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Tennis: Federer contrarié par la pluie à Indian Wells

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Tennis: Federer contrarié par la pluie à Indian Wells

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Le N.1 mondial Roger Federer n’a pas pu boucler son match du 2e tour du Masters 1000 d’Indian Wells à cause de la pluie samedi, tandis qu’un premier prétendant au titre, le Bulgare Grigor Dimitrov, a chuté.

Habitué aux fortes chaleurs d’Indian Wells, situé en plein désert californien, Federer a dû faire face aux caprices de la météo pour son entrée en lice.

Le coup d’envoi de son match face à l’Argentin Federico Delbonis, 67e mondial, a d’abord été retardé pendant quinze minutes par la pluie.

Alors qu’il avait remporté la première manche 6-3 et qu’il semblait se diriger vers une qualification aisée, la rencontre a été interrompue par une nouvelle averse après le quatrième jeu (2-2) du deuxième set.

Comme la pluie ne cessait pas et redoublait même, les organisateurs ont décidé vers 22h30 locales (07h30 françaises) de reporter à dimanche la fin de la rencontre et les deux autres du tableau féminin encore au programme.

Le Suisse, tenant du titre et vainqueur des deux tournois qu’il a disputés (Open d’Australie, Rotterdam) en 2018, devra décrocher sa qualification pour le 3e tour dimanche où les prévisions météo annoncent le retour du soleil et de la chaleur (28°C).

Federer, en quête d’un sixième titre à Indian Wells, croisera dans les vestiaires son grand rival, le Serbe Novak Djokovic qui disputera son premier match depuis l’Open d’Australie face au Japonais Taro Daniel (N.109).

“Je veux retrouver ma confiance, je n’ai joué que quatre matches lors des neuf derniers mois”, a rappelé “Djoko”, opéré d’un coude en février et désormais 13e au classement ATP.

La première victime de renom du tournoi masculin s’appelle Grigor Dimitrov: le N.4 mondial qui restait sur une finale à Rotterdam, perdue contre Federer, s’est incliné face à l’Espagnol Fernando Verdasco (N.39) en trois sets 7-6 (7/4), 4-6, 6-3.

Au prochain tour, Verdasco sera opposé à l’Américain Taylor Fritz (N.74), vainqueur plus tôt du Russe Andrey Rublev (N.31) 6-4, 7-6 (7/4).

Les deux Français en lice samedi se sont qualifiés pour le 3e tour où ils se retrouveront.

Jérémy Chardy a écarté de sa route l’Italien Fabio Fognini, 19e mondial, en trois sets 4-6, 7-6 (7/2), 6-4, tandis qu’Adrian Mannarino (N.23) a facilement disposé (6-1, 6-4) du Canadien Peter Polanski, 134e au classement ATP et issu des qualifications.

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