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NBA: Westbrook centenaire heureux, Cleveland rebondit

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NBA: Westbrook centenaire heureux, Cleveland rebondit

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Russell Westbrook est devenu mardi le quatrième joueur dans l’histoire de la NBA à atteindre le chiffre de 100 “triple doubles”, tandis que Cleveland a renoué avec la victoire grâce à l’inévitable LeBron James.

Après avoir battu en 2017 le vieux record d’Oscar Robertson de “triples doubles” en une saison, Westbrook a rejoint le légendaire “Big O” dans le club des 100.

Avec 32 points, 12 passes décisives et 12 rebonds lors de la victoire (119-107) de son équipe Oklahoma City à Atlanta, le meilleur joueur NBA de la saison dernière totalise désormais 100 “triples” (trois catégories de statistiques à dix unités et plus).

Seuls Robertson (181 à l’issue de sa carrière), Magic Johnson (138) et Jason Kidd (107) avaient jusque là dépassé ce chiffre symbolique.

“Je suis simplement heureux et fier d’atteindre ce chiffre ici, avec l’aide de mes coéquipiers”, a expliqué le N.0 d’OKC.

Grâce à cette 41e victoire en 70 matches, la quatrième consécutive, le Thunder est 4e de la conférence Ouest, mais n’est pas encore assuré de disputer les play-offs.

La lutte pour les places qualificatives pour les play-offs s’annonce indécise jusqu’au bout à l’Ouest.

Au lendemain de sa défaite (109-93) à Houston qui l’a rétrogradé à la 10e place, San Antonio a retrouvé des couleurs face, il est vrai, à une équipe sans ambitions, Orlando, corrigé 108 à 72.

- San Antonio attend Leonard –

Les Spurs qui restaient sur trois défaites de suite, ont stoppé l’hémorragie grâce aux 24 points de LaMarcus Aldrige, laissé au repos la veille, et ont grappillé une place au classement (9e, 38 v-30 d).

Patty Mills a ajouté 13 points et les remplaçants, dont Tony Parker (10 pts en 20 minutes), ont apporté une généreuse contribution de 44 points.

“Notre défense a donné le ton, tout le monde est resté concentré sur le marquage de son adversaire direct”, s’est félicité Gregg Popovich.

L’entraîneur des Spurs avait annoncé avant le coup d’envoi qu’il ne savait quand il pourrait compter sur Kawhi Leonard, son meilleur marqueur qui n’a disputé que neuf matches cette saison en raison d’une blessure à une cuisse.

“Il faut que les médecins qu’il consulte lui donne l’autorisation de s’entraîner et tant qu’on n’a pas ce feu vert, on ne peut pas dire quand il rejouera”, a-t-il expliqué.

Avec ou sans Leonard, San Antonio n’a plus vraiment le droit à l’erreur pour poursuivre son impressionnante série de participations consécutives aux play-offs, un rendez-vous qu’ils n’ont plus manqué depuis 1998.

- Gobert flambe encore –

L’un des adversaires directs de San Antonio, Utah, affiche une forme étincelante à l’image de son pivot français Rudy Gobert, auteur de 22 points et 12 rebonds lors de la démonstration face à Détroit (100-79).

Le Jazz (8e, 38 v-30 d) a gagné ses sept derniers matches et n’a concédé que deux défaites depuis le 22 janvier.

Nicolas Batum a lui marqué 20 points, mais cela n’a pas suffi pour que Charlotte stoppe La Nouvelle Orléans (119-115) et se relance dans la course aux play-offs.

Les Hornets sont 10e à l’Est (29 v-39 d), à sept victoires du 8e, Miami.

Au sommet de la conférence Est, Toronto a connu un petite frayeur face à Brooklyn, avant de signer sa neuvième victoire de suite (116-112).

D’Angelo Russell a idéalement lancé les Nets en marquant 24 points, dont sept tirs primés, en première période, mais Jonas Valanciunas a relancé son équipe avec ses 26 points.

Les Raptors ont atteint le seuil des 50 victoires et comptent désormais quatre victoires d’avance sur leur dauphin, les Boston Celtics.

Après un séjour calamiteux, avec deux défaites contre les Lakers et les Clippers, à Los Angeles qui pourrait être sa prochaine destination l‘été prochain, LeBron James a retrouvé le sourire, même si ses Cavaliers de Cleveland restent 4e (39 v-28 d).

Il a écoeuré Phoenix (129-107) avec ses 28 points, 13 rebonds et 11 passes décisives, le 69e “triple double” de sa carrière, son 14e de la saison, nouveau record personnel.

jr/dar

Résultats et classements du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches disputés mardi:

LA Lakers – Denver 112 – 103

San Antonio – Orlando 108 – 72

Atlanta – Oklahoma City 107 – 119

Brooklyn – Toronto 102 – 116

New York – Dallas 97 – 110

Philadelphie – Indiana 98 – 101

Washington – Minnesota 111 – 116

Phoenix – Cleveland 107 – 129

Utah – Detroit 110 – 79

Chicago – LA Clippers 106 – 112

La Nouvelle-Orleans – Charlotte 119 – 115

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