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Ski alpinisme: sale temps pour Kilian Jornet, Boscacci sacré à la Pierra Menta

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Ski alpinisme: sale temps pour Kilian Jornet, Boscacci sacré à la Pierra Menta

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Chutes de neiges incessantes et mauvaise visibilité ont rudement animé samedi la grande fête du ski alpinisme avec un coup dur pour la superstar Kilian Jornet qui a dû renoncer à une 5e victoire, blessé après une chute lors de la Pierra Menta, remportée par l’Italien Michele Boscacci pour la première fois.

Mythique course disputée en binôme durant 4 jours dans le massif du Beaufortain depuis 32 ans, la Pierra Menta a vécu un final sérieusement chahuté par la météo, après 3 éditions passées sous un soleil radieux.

Confortablement installé en tête du classement général avant l’ultime étape, l’Espagnol Kilian Jornet et son partenaire autrichien Jakob Herrmann sont partis samedi avec les quelque 600 coureurs dès 7h30 sous les flocons de neige abondants.

Une étape qui s’est annoncée bien vite éprouvante, avec un plafond très bas et une neige particulièrement lourde. Les organisateurs avaient d’ailleurs modifié le parcours pour que les concurrents restent bas (pas au delà de 1700 m d’altitude).

Et c’est en fin de course que le phénomène de la montagne, célèbre pour ses exploits hors du commun en courant, a chuté et s’est blessé à une jambe.

“Cette Pierra Menta s’est finie à l’hôpital pour moi. Une mauvaise chute avant la dernière descente alors que nous étions en tête de la course et je me suis fracturé le péroné en plus d’une luxation à la cheville”, a indiqué Jornet dans un post sur sa page officielle Facebook, accompagné de la radio de sa jambe.

Le Catalan, âgé de 30 ans, a été évacué par les secours vers le centre médical de Beaufort, selon la direction de course.

- ‘Fabuleuse course’ –

Jornet venait de reprendre il y a un mois le chemin des compétitions après avoir été opéré des deux épaules le 20 octobre. Une intervention sans gravité destinée à lui remettre d’aplomb des articulations endommagées par un accident de ski il y a 4 ans et régulièrement douloureuses.

Avec encore une course de ski alpinisme à son programme le week-end prochain en Italie, Jornet comptait ensuite rentrer chez lui en Norvège pour préparer sa saison estivale, celle de l’ultra-trail. Il est le seul sportif de la montagne à enchaîner saison d’hiver et saison d‘été.

Son malheur a fait le bonheur de l’Italien Michele Boscacci, qui, associé à son compatriote Robert Antonioli, a remporté pour la première fois la Pierra Menta, tout comme son père l’avait fait en 2002.

“Je suis désolé pour Kilian, mais évidemment très content de remporter enfin cette fabuleuse course, avec mon super coéquipier. C’est le plus beau résultat de ma carrière !”, a lancé Boscacci, sous les acclamations du public, venu nombreux malgré le mauvais temps.

La plupart des fans de la Pierra Menta n’ont pas été rebuté par les conditions météo difficiles et n’ont pas hésité à se lever à 5 heures du matin pour se rendre au bord des pistes, formant des haies d’honneur sur plusieurs centaines de mètres pour encourager les coureurs.

La fréquentation samedi a cependant été moindre et estimée par l’organisation entre 2000 et 2500 personnes contre quelque 4000 spectateurs les années précédentes.

Tout le village de Arêches-Beaufort s‘était lui mobilisé pour venir célébrer la victoire de la star locale, Axelle Mollaret, qui a décidément le vent en poupe cette saison.

Après ses 3 médailles d’or en févier aux Championnats d’Europe, elle s’est imposée en tandem avec l’Italienne Katia Tomatis sur la course qui l’a tant fait rêver.

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