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Rugby: l'Espagne rate le coche en Belgique, la Roumanie qualifiée

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Rugby: l'Espagne rate le coche en Belgique, la Roumanie qualifiée

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L’Espagne a laissé passer la chance de se qualifier directement pour la deuxième Coupe du monde de rugby de son histoire en s’inclinant dimanche 18-10 face à la Belgique, en qualifications de la zone Europe (Six nations B), mais elle a posé une réclamation contre l’arbitrage.

Dans cette rencontre disputée à Bruxelles, les Espagnols devaient absolument l’emporter sous peine d‘être coiffés par les Roumains. Mais ces derniers, en tête du groupe avant cette dernière rencontre, ont profité de la défaite du XV des “Leones” (les Lions) lors d’un match arbitré par le… Roumain Vlad Iordachescu.

Une désignation qui a provoqué la fureur des Espagnols. Ceux-ci ont déploré l’arbitrage “délibérément partial” de M. Iordachescu. “Notre jeu était sans arrêt coupé, les Belges profitaient de bien plus d’avantages”, a expliqué à quelques journalistes le sélectionneur Santiago Santos, qui a éprouvé beaucoup de mal à calmer ses joueurs après la rencontre.

Car, juste après le coup de sifflet final, les joueurs espagnols, très frustrés, ont poursuivi l’arbitre qui a regagné les vestiaires sous escorte.

Les joueurs belges ont même dû s’interposer pour protéger l’homme en noir.

“La Fédération espagnole de rugby a déposé une réclamation à la Fédération européenne (Rugby Europe), avec copie à la Fédération internationale, pour que la commission d’arbitrage revoie la vidéo de la rencontre et juge si l’arbitrage a été délibérément partial pour favoriser les intérêts de la Roumanie et si oui, agir en conséquence”, a indiqué dans un communiqué la Fédération espagnole.

Celle-ci a également “regretté la réaction de certains joueurs à la fin de la partie”, dans un message sur Twitter.

- Paralysés par l’enjeu –

L’arrière espagnol Brad Linklater a lui mis en avant “la dureté belge et les plaquages irréguliers non sanctionnés”, notant toutefois que l’Espagne n’avait “pas produit son meilleur rugby”.

Il reste une chance théorique à l’Espagne de se qualifier, cela passe par une victoire en barrages d’abord contre le Portugal sur un seul match, puis en cas de succès, face aux Samoa en double confrontation.

Les Roumains seront donc, eux, de la fête en septembre 2019 au Japon, pays hôte qu’ils auront l’honneur d’affronter en match d’ouverture de la compétition.

A Bruxelles, les hommes de Santos partaient avec les faveurs des pronostics après leur facile victoire à l’aller (30-0).

Mais les Belges alignaient leur “meilleure équipe possible”, selon le capitaine Jens Torfs.

Le sélectionneur belge avait, en effet, rappelé quelques anciens cadres, après avoir disputé les précédents matches avec de jeunes joueurs dans le but de les aguerrir.

Un choix payant puisque les Diables Noirs prenaient les devants sur des pénalités de Vincent Hart pour mener 12-0 à la pause, après une pénalité manquée par l’Espagnol Linklater.

Ecrasés à l’aller, les Belges ne cédaient pas et initiaient même les plus beaux mouvements, bien aidés par une belle présence physique.

Paralysés par l’enjeu, les Espagnols n’approchaient que rarement des 22 mètres adverses. Ils revenaient toutefois au score grâce à une essai du Palois Malié (70e) puis une pénalité (15-10 à cinq minutes du terme).

Mais la Belgique enfonçait définitivement le clou à la 78e sur une nouvelle pénalité de Hart (18-10).

L’Espagne, 19e nation au classement mondial, n’a participé qu‘à une seule Coupe du monde, en 1999.

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