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Top 14: le podium pour Toulouse qui fait craquer Montpellier

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Top 14: le podium pour Toulouse qui fait craquer Montpellier

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Toulouse est remonté sur le podium en s’imposant à domicile face au leader Montpellier (22-14), lors du choc au sommet de la 21e journée de Top 14.

Battu sur son terrain dimanche dernier par Lyon (20-27), le Stade Toulousain ne s’est pas fait surprendre une deuxième fois. Et grâce à cette victoire, les hommes d’Ugo Mola (61 points) reprennent la troisième place à Toulon, battu à Oyonnax samedi.

Ils peuvent donc continuer à rêver, à un point du Racing 92 qu’ils reçoivent dans un mois, à une accession directe en demi-finale après avoir manqué les phases finales l’année dernière pour la première fois depuis 41 ans.

“Dans la période de fin de championnat assez âpre et dense, il est évident que les points comptent beaucoup. Mais rien n’est fait dans un sens comme dans l’autre. Il faudra remettre le bleu de chauffe la semaine prochaine pour accrocher, je l’espère, cette qualification le plus rapidement possible”, a souligné leur entraîneur Ugo Mola.

Après avoir balayé son dauphin francilien samedi dernier (41-3), le MHR repart lui bredouille d’Ernest-Wallon mais compte encore une avance confortable de quatre points en tête du Top 14.

“Il faut dire les choses comme elles sont, on est déçus car on maîtrise le match jusqu‘à la 39e et après ça nous échappe. On est pas forcément inquiets mais il y a du travail à faire”, a réagi son manager Vern Cotter.

- Toulouse montre son caractère –

Défenses hermétiques, profusion de jeu au pied: ce choc au sommet a été extrêmement fermé et tendu en première période.

Et après trois pénalités lointaines manquées par Thomas Ramos pour Toulouse (15e, 31e) et François Steyn pour le MHR (29e), c’est le puissant ailier fidjien Nemani Nadolo, qui a inscrit les premiers points pour Montpellier d’un essai tout en puissance au bout de trente-cinq minutes.

Mais Toulouse, dominant devant, a montré son caractère en égalisant juste avant la pause par Yoann Maestri (40+2e, 7-7) après un ballon porté et plusieurs temps de jeu suite à une pénaltouche.

Avant de faire craquer définitivement le leader en deuxième période. D’abord sur un essai rageur de François Cros (51e) à la sortie d’une mêlée, quelques secondes après un essai refusé à Zack Holmes à la vidéo.

Puis sur un troisième signé Holmes (66e), alors que les Rouge et Noir étaient en situation de supériorité numérique après le carton jaune infligé au deuxième ligne du MHR Paul Willemse pour fautes répétées.

Si le MHR est revenu en fin de rencontre à la faveur d’un essai de pénalité (75e, 22-14), Toulouse a tenu le score, l’empêchant de ramener un point de bonus.

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