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Violents incendies en Australie: des dizaines d'habitations détruites

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Violents incendies en Australie: des dizaines d'habitations détruites

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Des températures élevées et des vents violents ont attisé d’importants feux de broussailles et d’herbes en Australie, selon les autorités, réduisant en cendres des dizaines de maisons et tuant du bétail.

Malgré les dégâts, aucune victime n’est à déplorer, souligne les autorités.

Près de 70 logements ont été endommagés ou détruits à Tathra, village balnéaire pittoresque de la côte méridionale de Nouvelle-Galles du Sud, ravagé dimanche par un incendie.

Environ 40.000 hectares ont également été brûlés dans le sud-ouest de l’Etat voisin de Victoria, parcouru pendant le weekend par des dizaines de sinistres dans lesquels sont morts des vaches et des boeufs.

“Il y a eu un concours dramatique de circonstances hier après-midi pour les gens de Tathra, dominés par cet air très chaud et très sec et ces vents très violents”, a déclaré lundi à Sky News Australia Shane Fitzsimmons, responsable des pompiers de Nouvelle-Galles du Sud.

“On a vu des pluies de braise s’abattre sur le village et ses alentours”.

David Porter, un habitant du village a raconté avoir fui dans la localité voisine de Bega. “Quand l’incendie s’est rapproché, on pouvait en fait l’entendre. C‘était énorme de voir quelque chose de si puissant, impossible à arrêter, se rapprocher”, a-t-il dit à l’AFP.

Le sud-est de l’Australie connaît des températures inhabituellement chaudes.

D’après les spécialistes, ces incendies témoignent de la prolongation de la saison des feux de forêts qui survient normalement pendant l‘été austral, entre décembre et février, en raison du changement climatique.

A Tathra, plus de 1.000 hectares ont été brûlés et une soixantaine de pompiers luttaient toujours lundi contre les flammes, selon Greg Allan, porte-parole des pompiers.

Dans l’Etat de Victoria, le Premier ministre Daniel Andrews a chiffré à 18 les maisons détruites par les flammes.

“Avec la taille de cet incendie, son intensité absolue, sa vitesse, nous sommes très chanceux de ne pas parler de blessés ou de tués”, a-t-il dit à la presse.

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