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Top 14: Toulon raye Clermont de la carte

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Top 14: Toulon raye Clermont de la carte

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Toulon, en humiliant Clermont 49-0 samedi à Mayol, a ôté au champion de France le mince espoir de défendre son titre en phase finale, dimanche lors de la 22e journée de Top 14.

Grâce à ce succès bonifié (7 essais), les coéquipiers de Mathieu Bastareaud remontent à la troisième place provisoire du Top 14, en attendant le match du Racing 92 à Lyon dimanche soir.

Clermont reste à la 9e place du classement, à 16 points du 6e Pau. A quatre journées de la fin, l’ASM n’a plus aucun espoir de disputer les barrages.

Mais surtout, elle a très mal préparé la réception du Racing 92 dans une semaine, en quarts de finale de Coupe d’Europe, qui peut lui permettre de sauver une saison jusqu’ici noire. Les retours de blessure du demi de mêlée Morgan Parra, titulaire, et de l’ouvreur Camille Lopez, entré en fin de match, n’y ont rien fait.

“Il y a un sentiment de honte, forcément. Ce n’est pas la meilleure des préparations pour le quart de finale mais on va devoir vite trouver les solutions. C’est une grosse alerte”, a résumé Parra.

Vexés après leur défaite à Oyonnax dans les ultimes secondes (29-26), chahutés toute la semaine en interne, les Varois ont réagi en passant sept essais à une défense clermontoise à la dérive avec une quarantaine de plaquages manqués.

Dominés dans tous les secteurs de jeu, les Auvergnats n’ont pas existé. Pire, ils n’ont pas inscrit le moindre point.

Les Varois ont imposé leur rythme dès l’entame et ont été vite récompensés avec un premier essai à la 6e minute, sur une percée du demi de mêlée Eric Escande.

Un long calvaire débutait pour les Auvergnats. Chris Ashton égalait le record d’essais en une saison de Napolioni Nalaga, l’ailier fidjien de Clermont, en aplatissant dans l’en-but pour la 21e fois (19e), tandis que le trois-quarts centre néo-zélandais Malakai Fekitoa, y allait de son doublé (34e, 46e).

Romain Taofifenua (13e), Josua Tuisova (28e) et Mamuka Gorgodze (69e) ajoutaient chacun leur essai dans un match à sens unique.

“On voit qu’on a quand même un jeu qui commence à prendre forme. On ne peut pas dire qu’on s’attendait à ça, inscrire 49 points, mais c’est ce vers quoi on tend”, s’est félicité le manager Fabien Galthié.

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