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La forêt de Leiria va renaître de ses cendres

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La forêt de Leiria va renaître de ses cendres

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Au coeur du Portugal, la pinède de Leiria va renaître de ses cendres. Dimanche, quelque 3000 bénévoles ont participé à une vaste opération de reboisement.

Pour la petite histoire, cette pinède ancestrale, détruite à plus de 80%, lors des derniers incendies de 2017, avait servi de matière première pour construire les caravelles des explorateurs portugais entre le XVe et le XVIIe siècle.

Alexandra Serodio, responsable de l'opération de reforestation : "Nous sommes tous d'ici. Nous sommes des usagers de cette forêt, nous avons tous de bons souvenirs ici, on y a fait des pique-niques . C'est un endroit où se sont rencontrées nos familles. Et les incendies ont tout changé pour nous. C'est la forêt qui nous a appelé à l'aide."

Dimanche, 67 500 jeunes pousses de pin ont déjà été replantées : une goûte d'eau sur les 30 hectares qui ont brûlé.

Daniel Gaspar, un des bénévoles : "Je me suis dit que c'était important compte tenu de ce qui s'est passé dans notre forêt. Et si tout le monde donne un coup de main cela permettra de réparer ce qui s'est passé ici."

Aussi attachés et motivés soient-ils, les habitants de la région devront pourtant se montrer patients : 22 millions d'arbres au total devront être replantés que pour la pinède de Leiria retrouve son lustre d'antan.

L'été dernier les feux de forêt ont été particulièrement meurtriers au Portugal : outre les centaines d'hectares détruits, 113 personnes ont également tuées durant cette vague d'incendie sans précédent.