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Tennis: Del Potro poursuit sur sa lancée à Miami

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Tennis: Del Potro poursuit sur sa lancée à Miami

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L’Argentin Juan Martin del Potro a aligné mardi une 14e victoire de suite en dominant le Serbe Filip Krajinovic (6-4, 6-2) en 8e de finale du Masters 1000 de Miami.

Il n’y a peut-être que le vent de Key Biscayne qui peut inquiéter en ce moment Del Potro, vainqueur coup sur coup des tournois d’Acapulco et d’Indian Wells.

Et encore le géant argentin a vite fait abstraction de ce problème: mené 4 à 1 par Krajinovic, il a fini par retrouver son tennis et n’a plus laissé que deux jeux à son adversaire, 27e au classement ATP.

“Ce n‘était pas vraiment un temps pour jouer au tennis, je ne pouvais pas sentir la balle, je ne pouvais pas jouer du fond de court”, a expliqué le N.6 mondial, perturbé, comme beaucoup, par de fortes rafales de vent.

Après les éliminations du tenant du titre et N.1 mondial, Roger Federer, du Croate Marin Cilic (N.3), terrassé mardi par l’Américain John Isner (N.17) 7-6 (7/0), 6-3 ou encore du Bulgare Grigor Dimitrov (N.4), “Del Po” fait désormais figure de grand favori, mais ne s’en formalise pas.

“Je ne ressens aucune pression, je ne regarde pas au-delà de mon prochain match, je ne pense pas à ce que pourrait être mon classement”, a-t-il confié.

Signe de son énorme confiance en soi, il s’est dit persuadé de produire un meilleur tennis en quarts de finale.

- ‘Très dangereux’ –

“Mercredi, je jouerai mieux, le météo sera plus favorable et je me sentirai mieux”, a prévenu le vainqueur de l’US Open 2009.

Et il le faudra, car il sera opposé à un client, la Canadien Milos Raonic, dont le classement (25e) ne reflète pas le niveau.

L’ancien N.3 mondial monte en puissance après une saison 2017 où il a collectionné les blessures, ce qui l’a fait plonger à la 40e place mondiale.

Il a ainsi pris facilement le dessus (6-3, 6-4) sur le Français Jérémy Chardy, tombeur plus tôt de Dimitrov.

“Il est en train de reprendre confiance, et quand il a confiance, il est très dangereux”, a confirmé Chardy.

Dans le tournoi féminin, Sloane Stephens, 12e mondiale, a confirmé avec éclat son retour au premier plan.

En retrait depuis son sacre à l’US Open en septembre dernier, puisqu’elle n’avait plus battu de joueuses du top 50 mondial, l’Américaine a balayé l’Allemande Angelique Kerber (N.10) 6-1, 6-2.

Résultat, elle va faire lundi prochain son entrée dans le top 10 mondial: “Je suis très heureuse, cela fait longtemps que j’attendais ce moment, c’est vraiment spécial d’y parvenir enfin”, a expliqué Stephens.

En demi-finales, elle sera opposée à une ancienne N.1 mondiale, la Tchèque Karolina Pliskova (N.6) ou la Bélarusse Victoria Azarenka (N.186).

jr/plh

Le Français Jérémy Chardy éliminé par le Canadien Milos Raonic, le 27 mars 2018 à Miami ©GETTY/AFP MATTHEW STOCKMAN

“J‘étais en manque de confiance, en manque de victoires, et là en quelques semaines tout a changé, je me suis vraiment bien senti sur le court, j’ai battu de très bons joueurs et j’ai marqué des points”, a-t-il analysé.

“Ma saison a vraiment commencé maintenant”, s’est réjoui Chardy.

Son prochain objectif est le quart de finale de la Coupe Davis contre l’Italie du 6 au 8 avril à Gênes, puisqu’il fait partie de la sélection dévoilée mardi par Yannick Noah.

- Stephens dans le top 10 –

“Je suis content d‘être dans l‘équipe, j’ai hâte de retrouver les gars pour m’entraîner sur terre”, a assuré le droitier qui va progresser de onze places (79e) au classement ATP.

Raonic va de son côté défier Juan Martin del Potro qui fait figure de grand favori pour le titre, après l‘élimination du tenant du titre et N.1 mondial Roger Federer.

L’Argentin, 6e mondial après son sacre à Indian Wells, a enchaîné une 14e victoire de suite face au Serbe Filip Krajinovic (N.27), battu en deux sets 6-4, 6-2.

“Del Po” a pourtant été mené 4-1 par Krajinovic, avant de se réveiller et de ne plus laisser que deux jeux à son adversaire.

En revanche, Marin Cilic a mordu la poussière: le N.3 mondial s’est incliné face à l’Américain John Isner (N.17) sur le score de 7-6 (7/0), 6-3.

Isner, qui a distillé 12 aces sera opposé en quarts de finale au Sud-Coréen Chung Hyeon (N.23), vainqueur plus tôt du Portugais Joao Sousa (N.80) 6-4, 6-3.

Dans le tournoi féminin, Sloane Stephens, 12e mondiale, a confirmé avec éclat son retour au premier plan.

En retrait depuis son sacre à l’US Open en septembre dernier, puisqu’elle n’avait plus battu de joueuses du top 50 mondial, l’Américaine a balayé l’Allemande Angelique Kerber (N.10) 6-1, 6-2.

Résultat, elle va faire lundi prochain son entrée dans le top 10 mondial: “Je suis très heureuse, cela fait longtemps que j’attendais ce moment, c’est vraiment spécial d’y parvenir enfin”, a expliqué Stephens.

En demi-finales, elle sera opposée à une ancienne N.1 mondiale, la Tchèque Karolina Pliskova (N.6) ou la Bélarusse Victoria Azarenka (N.186).

jr/bdx

Résultats de la 7e journée du Masters 1000 de Miami, disputée mardi:

. Simple messieurs (8e de finale):

Pablo Carreño (ESP/N.16) bat Fernando Verdasco (ESP/N.31) 6-0, 6-3

Kevin Anderson (RSA/N.6) bat Frances Tiafoe (USA) 7-6 (7/3), 6-4

Alexander Zverev (GER/N.4) bat Nick Kyrgios (AUS/N.17) 6-4, 6-4

Borna Coric (CRO/N.29) bat Denis Shapovalov (CAN) 7-6 (7/2), 4-6, 6-4

Juan Martín Del Potro (ARG/N.5) bat Filip Krajinovic (SRB/N.22) 6-4, 6-2

Milos Raonic (CAN/N.20) bat Jérémy Chardy (FRA) 6-3, 6-4

Chung Hyeon (KOR/N.19) bat João Sousa (POR) 6-4, 6-3

John Isner (USA/N.14) bat Marin Cilic (CRO/N.2) 7-6 (7/0), 6-3

. Simple messieurs (3e tour):

Frances Tiafoe (USA) bat Tomáš Berdych (CZE/N.10) 6-7 (2/7), 6-2, 7-6 (7/1)

Résultats de la 8e journée du tournoi WTA Premier de Miami, disputée mardi :

- Simple dames (Quarts de finale) :

Victoria Azarenka (BLR) bat Karolina Pliskova (CZE/N.5) 7-5, 6-3

Sloane Stephens (USA/N.13) bat Angelique Kerber (GER/N.10) 6-1, 6-2

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