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Angleterre: Tottenham fait le trou avec Chelsea

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Angleterre: Tottenham fait le trou avec Chelsea

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La saison galère continue: Chelsea a quasiment dit adieu à ses chances de qualification pour la Ligue des champions après sa défaite à domicile contre Tottenham (3-1), dimanche en clôture de la 32e journée de Premier League.

Les champions 2017 sont loin du compte. Après ce revers contre son concurrent direct pour le dernier strapontin européen, l‘écart est immense. Huit points séparent désormais les “Spurs” (4e avec 64 pts) des “Blues” (5e avec 56 pts).

Tottenham, lui, peut se permettre de regarder vers le podium. Les hommes de Mauricio Pochettino n’ont en effet que deux points de retard sur Liverpool (66 pts mais un match en plus) et quatre sur le dauphin Manchester United (68 pts).

Les “Spurs” n’avaient plus gagné à Stamford Bridge depuis 28 ans! Et si la défaite des “Blues” vient jeter encore plus d’ombre sur une saison médiocre, marquée par les relations houleuses d’Antonio Conte avec ses joueurs et ses dirigeants, elle met aussi en lumière l’ascension de leurs rivaux.

- Prince Alli –

S’ils ont été sortis par la Juventus Turin en huitièmes de finale de la C1, les Londoniens du nord peuvent toutefois rêver à un avenir radieux: ils sont quasiment assurés de disputer la C1 dans leur nouveau White Hart Lane flambant neuf la saison prochaine.

Mieux, sportivement, ils ont prouvé que, portés par les Alli, Eriksen et Son, ils pouvaient gagner sans Harry Kane. Blessé à une cheville depuis trois semaines, l’Anglais a pris place sur le banc, mais n’est entré que pour le dernier quart d’heure, une fois le score acquis.

“Gagner à Stamford Bridge, c’est énorme pour nous. (…)C’est une victoire fantastique. Nous sommes en bonne position pour terminer dans le top 4 et c’est l’objectif”, a réagi Pochettino. “Le chemin est encore long jusqu‘à la fin. Nous devons rester concentrés (…) Je pense que nous n’avons encore rien assuré et que cela reste difficile d‘être dans le top quatre. Nous devons nous battre.”

Si Conte et ses joueurs ont marqué les premiers, ils n’ont jamais paru en mesure de revenir quand les “Spurs” ont appuyé sur l’accélérateur.

Sur un centre de Moses, Sanchez et Lloris passaient au travers et Morata, de la tête, marquait son premier but en championnat depuis le “Boxing Day” (30).

Juste avant la pause, l’excellent Eriksen envoyait une frappe flottante magique de plus de 20 mètres, à la Juninho, pour égaliser devant un Caballero médusé (45+1).

A force de pousser, les “Spurs” passaient ensuite devant grâce à un doublé de Dele Alli en moins de cinq minutes.

D’abord, la longue ouverture de Dier trouvait l’attaquant dans la course. Après un contrôle en extension, Alli n’avait plus qu‘à battre Caballero de près (62). Superbe.

Quatre minutes plus tard, Eriksen lançait Son avec brio. Le Sud-Coréen buttait deux fois sur Caballero avant qu’Alli ne sorte victorieux du cafouillage (66).

De “frustration” après ce “but stupide”, Conte tapait dans une bouteille d’eau qui traînait le long de la touche. Même s’il s’est dit “pas inquiet”, l’Italien le sait, au vu de sa situation personnelle et en l’absence de C1, ses jours dans l’ouest londonien sont comptés.

“Je ne sais pas” si Chelsea peut terminer dans le top 4, a concédé Conte. “D’une part, nous devons être réalistes et comprendre que les équipes qui nous devancent vont très vite. (…) D’autre part, nous devons savoir que, jusqu‘à la fin, nous devons essayer de faire de tout faire lors des sept derniers matches pour accrocher une place pour la Ligue des champions. Mais ce ne sera pas facile et nous le savons.”

Résultats complets de la 32e journée:

samedi

Crystal Palace – Liverpool 1 – 2

Watford – Bournemouth 2 – 2

West Bromwich – Burnley 1 – 2

West Ham – Southampton 3 – 0

Newcastle – Huddersfield 1 – 0

Brighton – Leicester 0 – 2

Manchester United – Swansea 2 – 0

Everton – Manchester City 1 – 3

dimanche

Arsenal – Stoke 3 – 0

Chelsea – Tottenham 1 – 3

mam/cd

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