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Rugby: Clermont, tourner la page

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Rugby: Clermont, tourner la page

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Après le Top 14, clap de fin dimanche en Coupe d’Europe. Champion de France en juin dernier, Clermont a mal négocié le virage de la saison d’après et veut en tirer les leçons pour construire l’exercice à venir.

Près de cinq longs mois sans enjeu d’ici à la reprise du championnat en août prochain. Il y a longtemps que cela n‘était pas arrivé aux Auvergnats, habitués à jouer systématiquement les premiers rôles en Coupe d’Europe (trois finales en 2013, 2015 et 2017) et/ou en Top 14 ces dix dernières années.

Déjà hors-course sur la scène nationale à la neuvième place du Top 14, ils ont grillé dimanche la dernière cartouche qui aurait pu sauver leur saison, en quarts de finale de Coupe d’Europe face au Racing (17-28). Epilogue d’une “saison à mettre de côté”, a résumé le demi de mêlée Morgan Parra.

Et pourtant, en juin, les Jaunards avaient brisé la malédiction des finales perdues pour brandir sur la place de Jaude le deuxième Bouclier de Brennus de leur histoire après leur victoire face à Toulon (22-16).

Mais ils n’ont jamais redémarré depuis en championnat, campant dans le ventre mou et enchaînant au creux de l’hiver une série historique de six défaites d’affilée dont une, humiliante, sur leur terrain face à la lanterne rouge Oyonnax (12-18).

La faute en particulier à une litanie de blessures qui a décimé les lignes arrières de l’ASM et privé le club de joueurs clés comme Parra, Camille Lopez, Damian Penaud, Wesley Fofana ou encore Alivereti Raka.

- “Faire le bilan” –

Un long calvaire durant lequel la Coupe d’Europe a finalement représenté une bouffée d’oxygène avec une phase de poules passée avec brio notamment grâce à un double succès de prestige face aux Saracens, leurs bourreaux en finale la saison passée. Jusqu‘à la sortie de route dimanche à Marcel-Michelin, où l’ASM n’avait jamais perdu un quart de finale.

Et maintenant ? “On va avoir du temps pour faire le bilan et évoquer tout ce qu’il y a à remettre en question pour pouvoir apprendre de cette année d’après titre”, analysait, philosophe, l’entraîneur Franck Azéma dimanche soir.

“Comment on va tirer profit de ça et se préparer différemment avec une intersaison qu’on n’a pas eue depuis 7 ou 8 ans”, ajoutait-il.

En vacances début mai, avec le Challenge européen pour seule scène continentale la saison prochaine pour la première fois depuis 2007, les Auvergnats vont avoir le temps de penser en détail leur préparation. Afin d‘éviter que le craquage physique ne se reproduise et de réussir leur rebond.

“A nous de retravailler et de rentrer dans les six l’année prochaine”, a insisté dimanche Morgan Parra qui veut toutefois avant cela finir la saison la “tête haute” pour soigner les adieux de l’emblématique Aurélien Rougerie.

Les adversaires de Clermont, eux, n’ont pas de doutes. “On est aussi passés par là” après le Brennus de 2016, souligne le troisième ligne du Racing 92 Yannick Nyanga. “Les saisons post-titre, c’est compliqué. Mais je ne me fais pas trop de soucis, on les reverra très vite”, prévient-il.

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