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Equitation: Isabell Werth conserve le Grand Prix freestyle

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Equitation: Isabell Werth conserve le Grand Prix freestyle

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L’Allemande Isabell Werth, sur Weihegold, a conservé son titre du Grand Prix freestyle en finale de la Coupe du monde de dressage, à l’issue d’un duel serré avec l’Américaine Laura Graves (Verdades) 90,657 à 89,082, samedi à Paris.

La veille, lors du Grand Prix, Graves avait devancé l’amazone allemande, pénalisée de quelques fautes de pied inhabituelles aux changements.

Mais la cavalière rhénane a réagi au bon moment pour remporter son quatrième titre en salle, le deuxième avec sa jument noire de 13 ans.

“Weihegold a été géniale aujourd’hui. Elle effectuait tout ce que je lui demandais, elle était en grande forme. Nous étions bien plus concentrées qu’hier. C’est l’une de mes meilleures reprises libres en musique, notamment avec de bons reculés. La pression motive forcément”, a expliqué la lauréate, âgée de 48 ans.

Sextuple championne olympique par équipes et quatre fois médaillée d’argent en individuels aux Jeux, Werth symbolise la suprématie retrouvée de la Mannschaft sur la discipline, après les années de domination néerlandaise et celles, plus récentes, de la Britannique Charlote Dujardin.

L’Allemande Jessica von Bredow-Werndl a d’ailleurs complété le podium, devant le Suédois Patrik Kettel.

“J’ai énormément progressé en regardant Isabell (Werth, ndlr). Je partais souvent en compétition, même si je suivais des études en parallèle. Je dois quand même associer mon cheval. Sans lui, sans son envie, sans son talent, rien de tout cela n’aurait été possible”, a remarqué Graves, médaillée de bronze par équipes aux JO de Rio en 2016.

Ayant bénéficié de l’invitation attribuée au pays organisateur, le Français Ludovic Henry a pris la 14e place, en ligne avec son attente.

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