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Top 14: quatre affiches pour une décantation

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Top 14: quatre affiches pour une décantation

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Deux duels pour une place directe en demi-finales (Toulon-Montpellier et Toulouse-Racing 92), un autre pour les barrages (La Rochelle-Castres) et un dernier pour le maintien (Oyonnax-Brive): quatre matches de la 24e journée du Top 14, samedi et dimanche, vont permettre d’y voir plus clair.

+ Demi-finales: aubaine pour Toulon et Toulouse

Largement en tête (76 points), Montpellier peut se permettre un échec à Marseille face à Toulon tant son avance dans la course aux deux premières places, directement qualificatives pour les demi-finales, est grande. Vern Cotter effectue donc le court déplacement avec une équipe profondément remaniée.

Le Racing 92 (2e, 70 points) a aussi un peu de marge, à deux détails près: le club des Hauts-de-Seine ne compte que 4 points d’avance sur Toulouse (3e, 66 points) et 6 sur Toulon (4e, 64 points) mais surtout, il s’apprête à disputer une demi-finale de Coupe d’Europe face au Munster une semaine plus tard. Les deux entraîneurs Laurent Travers et Laurent Labit sont donc devant l’obligation de faire tourner.

A Toulouse et Toulon d’en profiter. Une victoire par plus de 4 points d‘écart – le Racing s‘était imposé 23-19 à l’aller – permettrait à l‘équipe d’Ugo Mola d’avoir l’avantage sur le Racing en cas d‘égalité de points. D’autant que son calendrier (La Rochelle, Clermont) est plus favorable que celui du RCT, qui aura un déplacement délicat à Pau lors de la dernière journée.

+ Barrages: quatre clubs pour deux billets

Actuellement en position de recevoir lors des barrages, Toulonnais et Toulousains possèdent un autre atout qui rend improbable une sortie du top 6: ils reçoivent deux fois lors des trois dernières journées.

C’est aussi le cas de Pau (5e, 62 points), qui partira favori pour conforter sa place dans le top 6 face à Agen, de La Rochelle (6e, 61) et de Lyon (7e, 61), mais pas de Castres (8e, 60), qui pourra quasiment dire adieu à la phase finale en cas de revers à La Rochelle dimanche.

Les Rochelais, qui tirent la langue depuis le début de l’année (3 victoires seulement), savent qu’un succès est impératif avant un délicat déplacement à Toulouse. Car leur principal concurrent, Lyon, reçoit le Stade Français et peut espérer dominer un autre mal classé dans la foulée (Oyonnax) avant d’accueillir un Montpellier potentiellement démobilisé lors de la dernière journée.

+ Maintien: Brive au bord du ravin

Battu dans les dernières minutes par le LOU (25-27), Brive (13e, 32 points) est en ballotage très défavorable. Car si les Corréziens ont encore 2 points d’avance sur Oyonnax (14e, 30), ils se rendent justement dans l’Ain pour sauver leur peau, deux semaines avant un autre match décisif à Paris pour éviter la relégation.

Deux déplacements consécutifs chez des concurrents directs, sauf que… le CAB ne s’est encore jamais imposé à l’extérieur cette saison. Et sa dynamique actuelle (1 succès lors les 3 derniers mois) ne laisse rien présager de bon.

Celle d’Oyonnax laisse plus de place à l’optimisme: si le club du Haut-Bugey est revenu bredouille lors de ses 2 derniers déplacements, il reste sur 2 victoires à Charles-Mathon, où il recevra ensuite Lyon.

Deux victoires à la maison et l’USO peut espérer dépasser Brive et pourquoi pas revenir sur Agen (11e) et Paris (12e), qui ne sont pas encore totalement tirés d’affaire avec 8 points d’avance sur la lanterne rouge. Un exploit à Pau et Lyon, respectivement, ne serait pas malvenu pour s‘épargner la réception de Clermont et Brive sous grosse pression.

Reste une rencontre entre les deux grands perdants de cette saison, complètement hors-course pour la qualification: Clermont (10e), champion en titre pour quelques semaines encore, aura des choses à se faire pardonner face à Bordeaux-Bègles (9e), qui avait amorcé la saison noire de l’ASM en la battant lors de la journée inaugurale (32-25).

Samedi 14 avril

(14h45) Toulon – Montpellier

(18h00) Pau – Agen

Oyonnax – Brive

Clermont – Bordeaux-Bègles

(20h45) Lyon – Stade Français

Dimanche 15 avril

(12h30) La Rochelle – Castres

(16h50) Toulouse – Racing 92

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