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GP de Chine: le coin des Français

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GP de Chine: le coin des Français

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Le sort des Français lors du Grand Prix de Chine, troisième manche du Championnat du monde de Formule 1, remporté par l’Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) sur le circuit de Shanghai dimanche:

. Gasly (Toro Rosso) de héros à fautif

Quatrième surprise du précédent GP, Pierre Gasly a connu un week-end diamétralement opposé. “Il y a beaucoup à analyser pour comprendre pourquoi nous étions rapides à Bahreïn et pourquoi nous avons lutté en Chine”, a-t-il réagi après avoir, outre son manque de rythme, écopé d’une pénalité de dix secondes qui le relègue à la dix-huitième place pour une collision avec son coéquipier. “Je m’excuse auprès de Brendon (Hartley)”, dit-il. “L‘équipe m’avait dit que nous allions échanger nos positions donc j’ai pris l’intérieur en pensant qu’il allait me laisser de l’espace. Malheureusement, je crois qu’il ne m’a pas vu et, quand j’ai été à l’intérieur, il n’y avait plus rien à faire” pour l‘éviter.

. Ocon (Force India) à la porte des points

Meilleur tricolore, Esteban Ocon termine onzième alors qu’il s‘élançait douzième, nouvelle indication que son équipe, Force India, est loin de son niveau de l’an passé (quatrième au classement des constructeurs). “Nous étions en course pour terminer dans les points avant l’entrée de la voiture de sécurité (au 31e tour, ndlr), explique-t-il. Après ça, j’ai poussé jusqu‘à la fin, mais j’ai été coincé derrière Grosjean, qui défendait très bien, pendant trop longtemps. Ca m’a coûté ma chance de dépasser Magnussen (dixième, ndlr) et de rentrer dans les points. Une nouvelle fois, les choses n’ont pas joué pour nous mais le rythme était bon, donc on se concentre sur le positif.”

. Grosjean (Haas) loin derrière son coéquipier

La neutralisation de la course a aussi desservi Romain Grosjean, contraint à un deuxième arrêt au stand pour suivre le rythme d’adversaires aux pneus plus frais. L’expérimenté Français finit dix-septième, loin de la dixième place de son coéquipier danois Kevin Magnussen, comme à Bahreïn le week-end dernier (Magnussen cinquième, Grosjean treizième). “J’ai été malchanceux car, quand la voiture de sécurité est entrée au milieu de la course, en plein pendant mon long relais en pneus medium, je n’allais pas m’arrêter à nouveau au stand”, a-t-il raconté. “J’ai essayé de m’accrocher tant que possible à la onzième place, mais les Force India ont fini par me dépasser.” Dernier à sa deuxième sortie des stands, il a ensuite regagné du terrain.

. Renault “meilleur du reste”

Comme en Australie, Renault a placé ses deux monoplaces dans les points (Nico Hülkenberg est sixième, Carlos Sainz Jr neuvième). L’Allemand permet même au constructeur français d‘être le “meilleur du reste”, derrière les trois top teams (Ferrari, Mercedes et Red Bull). “L‘équipe se construit et devient plus forte à tous les niveaux. Notre rythme est encourageant, tout comme l’est la victoire de Daniel Ricciardo (pilote Red Bull, motorisé par Renault, ndlr). Cela démontre que le groupe propulseur Renault peut remporter des courses”, commente le directeur général Cyril Abiteboul.

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