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Jeux du Commonwealth: polémique après une chute dans le marathon

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Jeux du Commonwealth: polémique après une chute dans le marathon

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La cruelle chute dimanche du marathonien écossais Callum Hawkins, qui a provoqué une polémique, a donné une note amère au dernier jour des Jeux du Commonwealth, dominés sans partage par le pays hôte avec 80 médailles d’or raflées par l’Australie.

Sous 30 degrés et un soleil de plomb à Gold Coast, celui qui faisait la course en tête, avec près de deux minutes d’avance sur ses poursuivants, a défailli une première fois après environ deux heures de course. Après s‘être relevé, Callum Hawkins a encore couru quelques secondes en oscillant, avant de s‘écrouler à nouveau, à bout de forces et les jambes coupées à environ deux kilomètres de la ligne d’arrivée, contre une rambarde le séparant des spectateurs.

La controverse est née du comportement de ces derniers, accusés par les organisateurs et des commentateurs d’avoir pris des photos du marathonien à terre au lieu de lui porter assistance.

“Comme beaucoup d’autres, j’ai été bouleversé de voir un merveilleux athlète comme Callum s’effondrer dans les dernières encablures du marathon aujourd’hui”, s’est attristé l’organisateur Mark Peters.

“J’ai été également préoccupé par le comportement d’un petit groupe de spectateurs qui a préféré prendre des photos”, a-t-il encore regretté, expliquant que cela était contraire à “l’esprit” des Jeux.

Pour d’autres, comme la détentrice du record du monde du marathon Paula Radcliffe, les “grandes questions” sont ailleurs, notamment autour du temps mis par les équipes médicales pour prendre en charge l’Ecossais. “Cela ne devrait jamais arriver”, a-t-elle fulminé sur Twitter.

Hawkins, 25 ans, a ensuite fini par être conduit à l’hôpital. Son équipe a plus tard indiqué que son état de santé n’inspirait plus d’inquiétude.

Sur le bitume, c’est l’Australien Michael Shelley qui a remporté l‘épreuve en 2h 16min 46s, après avoir dépassé Callum Hawkins au moment où les secouristes arrivaient.

Une médaille d’or supplémentaire pour son pays, qui comptait sur ces Jeux pour redorer l’image sportive de l’Australie, dans la foulée du retentissant scandale de la balle trafiquée de cricket qui a traumatisé toute une nation.

Pour la dernière journée des Jeux du Commonwealth, l’Australie a aussi subi quelques déboires, notamment son équipe de rugby féminin, championne olympique mais défaite par la Nouvelle-Zélande.

Chez les hommes, les Australiens ont battu le Canada en finale du basket (87-47) et David Palmer et Zac Alexander ont été sacrés en double au squash.

Le pays hôte conclut donc dimanche ces Jeux, qui ont duré 11 jours, avec 80 médailles, loin devant l’Angleterre (45) et l’Inde (26).

Lors de la cérémonie de clôture, plus tard dimanche, Gold Coast transmettra le bâton à la ville anglaise de Birmingham, qui accueillera les prochains Jeux du Commonwealth en 2022.

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