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NBA: Golden State tient son rang, Philadelphie s'affirme en play-offs

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NBA: Golden State tient son rang, Philadelphie s'affirme en play-offs

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Golden State, favori de la conférence Ouest, et Philadelphie, outsider à l’Est, ont parfaitement maîtrisé leur entrée en play-offs avec des victoires respectives face à San Antonio et Miami.

Les Warriors, champions NBA en titre, ont ouvert sur leur parquet le bal des play-offs 2018 face aux Spurs qu’ils ont aisément dominés 113 à 92.

Toujours privés de leur ailier Kawhi Leonard, absent depuis le mois de janvier en raison d’une mystérieuse blessure au quadriceps, les joueurs de Gregg Popovich sont apparus complètement dépassés par l’armada offensive et l’efficacité défensive de leurs adversaires.

“Ils avaient plus de hargne”, a jugé un Popovich, dépité, au sujet des Warriors.

“Ils étaient plus physiques. Pendant le premier quart-temps, on avait l’air de cerf aveuglés par la lumière des phares. C’est très décevant. Je croyais qu’on était prêts physiquement et mentalement, mais je me suis trompé.”

En 13 minutes de jeu, le meneur français de San Antonio Tony Parker n’a inscrit que 2 points avec un seul tir réussi en huit tentatives, tandis que son compatriote Joffrey Lauvergne, entré en fin de match, a marqué, sur un dunk, le dernier panier de la rencontre.

Sans leur vedette Stephen Curry, pas encore remis d’une blessure au genou gauche, les champions NBA en titre ont pu compter sur leurs trois autres All-Star.

Kevin Durant (24 pts, 8 rebonds, 7 passes décisives), Klay Thompson (27 pts) et Draymond Green (12 pts, 8 rebonds, 11 passes décisives) ont scellé la large victoire de Golden State, qui a aussi bénéficié des 15 points et des deux contres de JaVale McGee, intenable en défense.

Dans l’autre rencontre de la conférence Ouest, Portland s’est fait surprendre à domicile par La-Nouvelle-Orléans, victorieuse 97 à 95.

Comme souvent, les Pelicans s’en sont remis à Anthony Davis, auteur d’un match impressionnant avec 35 points et 14 rebonds, tandis que la star des Trail Blazers Damian Lillard a dû se contenter de 18 points et seulement 6 tirs réussis en 23 tentatives.

À l’Est, Philadelphie, qui fait figure d’épouvantail, a écrasé Miami 130 à 103, décrochant au passage une 17e victoire consécutive après une saison régulière finie sur les chapeaux de roues.

Les Sixers ont fait parler face au Heat leur puissance physique et leurs individualités, à l’image du jeune meneur Ben Simmons, favori pour le titre de meilleur “rookie” de l’année, qui a frôlé le triple double (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 17 points, 14 passes décisives et 9 rebonds.

“Quand on affronte une équipe comme le Heat, il faut être concentré tout le match”, a estimé Simmons.

“Il n’y a aucune pause. C’est la principale différence que j’ai notée entre ce premier match (de play-offs, NDLR) et la saison régulière. Il faut être concentré tout le temps.”

Toronto, meilleure équipe de la saison régulière à l’Est, s’est difficilement défait de Washington 114 à 106.

Réputés pour la profondeur de leur effectif, les Raptors ont vu six de leurs joueurs (Serge Ibaka, Alfonso McKinnie, DeMar DeRozan, OG Anunoby, CJ Miles, Kyle Lowry) finir le match avec plus de dix points.

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