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IndyCar: Rossi fait coup double au GP de Long Beach

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IndyCar: Rossi fait coup double au GP de Long Beach

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L’Américain Alexander Rossi (Andretti) s’est emparé dimanche de la tête du classement général du championnat IndyCar après sa victoire au Grand Prix de Long Beach (Californie), troisième manche de la saison.

Parti en pole-position, Rossi a signé la troisième victoire de sa carrière en devançant, au terme des 85 tours du circuit, l’Australien Will Power (Penske), 2e à 1 sec 2413/10000e et l’Emirati Ed Jones (Chip Ganassi), 3e à 9 sec 2906/10000e.

“C’est incroyable de gagner à Long Beach”, a réagi Rossi, originaire de Californie.

“C’est difficile d’exprimer à quel point la voiture a été excellente tout au long du week-end. Je crois qu’on a prouvé nos capacités et je suis ravi qu’on ait pu en tirer profit et que tout se soit bien passé.”

Percuté dès le premier virage par l’Américain Graham Rahal (Rahal Letterman Lanigan), le Français Simon Pagenaud (Penske), troisième sur la grille de départ, a été contraint à l’abandon alors que ses suspensions arrière étaient endommagées.

“Une jounée catastrophique. Je n’ai même pas pu faire un virage”, a regretté Pagenaud, champion IndyCar en 2016.

“Il y avait trois voies et j‘étais à l’extérieur. Ce n’est pas comme si j’avais freiné trop tôt et que Rahal avait oublié de freiner. C’est dommage, car notre voiture était vraiment compétitive et rapide tout le week-end.”

Rahal, qui s’est classé 5e de la course, a tweeté un message d’excuse à Pagenaud, “l’un des ses plus proches amis dans le paddock.”

Sébastien Bourdais (Dale Coyne), l’autre pilote français engagé en IndyCar, a terminé à la 13e place à 18 sec 9443/10000e.

Troisième du classement général avant dimanche, Bourdais rétrograde à la 4e place.

La quatrième manche de la saison aura lieu le week-end prochain à Birmingham (Alabama).

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