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Tennis: l'effet Coupe Davis attendra pour Pouille

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Tennis: l'effet Coupe Davis attendra pour Pouille

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Neuf jours après un beau weekend de Coupe Davis, Lucas Pouille a chuté d’entrée au Masters 1000 de Monte-Carlo lors d’un match pourtant abordable, alors que l’Autrichien Dominic Thiem y a effectué un retour gagnant mardi.

Concentration défaillante, fautes grossières et manque d’opportunisme… Le N.1 français s’est montré trop inconstant pour éviter un revers précoce mardi face au 55e mondial, l’Allemand Mischa Zverev (2-6, 6-1, 7-6 (7/3)).

“Je n’ai jamais eu les mêmes sensations qu‘à l’entrainement. C’est un match qu’il faut oublier et passer à autre chose”, a affirmé le Nordiste qui espérait réitérer son parcours jusqu’en demi-finale de l’an passé.

Ses premières prestations sur terre battue, les 6 et 8 avril à Gênes à l’occasion des quarts de finale de Coupe Davis entre la France et l’Italie, avaient laissé une bonne impression. En Ligurie, il avait ramené les deux points à l‘équipe de France, dont celui de la qualification pour les demi-finales.

Après un match poussif face à Andreas Seppi, il s‘était montré bien plus convaincant face au N.1 transalpin Fabio Fognini (20e mondial), assumant ainsi ses responsabilités.

Mais sur le court Rainier III, le match lui a filé entre les doigts après une première manche remportée sans grande difficulté.

“Même si j’avais gagné ce set 6-2, je savais que je ne servais pas bien. Je lui donnais des occasions de me breaker. Mon niveau de jeu était très moyen”, a expliqué le 11e mondial qui a cumulé les fautes directes – 49 au total (30 pour Zverev) – et n’a pas su concrétiser une belle opportunité quand il a repris l’ascendant dans le dernier acte.

Il a servi pour mener 5-2 avant de concéder un jeu blanc. L’aîné des frères Zverev, qui n’a pas gagné deux matches consécutifs depuis le début de l’année (en dix tournois), s’est mis de plus en plus à y croire. Grâce à un service efficace, il a trouvé la faille dans le tie-break, pour créer la surprise du jour.

“Je dois maintenant tourner la page”, a estimé Pouille qui a encore le temps de se racheter avant Roland-Garros (27 mai – 10 juin) et défendra, comme prévu, son titre à Budapest la semaine prochaine.

- Thiem soulagé –

De son côté, Andrey Rublev n‘était pas loin de réussir la plus belle performance du jour devant Dominic Thiem, N.7 mondial et outsider du prochain Roland-Garros. Mais la pépite russe (20 ans, 33e) n’a pas su concrétiser sa balle de match.

“A dix centimètres près, j‘étais éliminé”, a soufflé Thiem, bien heureux de s’en sortir après plus de 2h40 de combat (5-7, 7-5, 7-5). L’Autrichien était surtout soulagé d’avoir tenu le choc après plus d’un mois sans compétition à cause d’une cheville douloureuse.

Son prochain match, face à l’ex-N.1 mondial Novak Djokovic ou le Croate Borna Coric, ne s’annonce pas de tout repos.

Richard Gasquet aura lui droit à un joueur coriace sur terre battue, l’Argentin Diego Schwartzman, lauréat du tournoi de Rio fin février.

- Gasquet et Simon passent –

Le Biterrois s’est qualifié pour le deuxième tour en remportant le second duel 100% français de la journée aux dépens de Jérémy Chardy (6-4, 7-6 (7/5)).

Dans le premier, Gilles Simon est venu à bout d’Adrian Mannarino (6-3, 4-6, 6-2). Il se mesurera au prochain tour au service puissant d’un autre espoir russe, Karen Khachanov (21 ans, 38e).

Deux autres Français ont pris la porte: Pierre-Hugues Herbert au deuxième tour malgré sa résistance devant le N.5 mondial Grigor Dimitrov (3-6, 6-2, 6-4) et Benoît Paire battu d’entrée (5-7, 7-6 (7/5), 6-4) par le vétéran espagnol Feliciano Lopez (36 ans, 30e mondial).

Pour voir à l’oeuvre son champion de compatriote, Rafael Nadal, il faudra attendre mercredi. Le N.1 mondial entamera sa quête d’un onzième titre en Principauté face au Slovène Aljaz Bedene.

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