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ATP: Djokovic, plus solide que Coric à Monte-Carlo, rejoint Thiem en 8es

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ATP: Djokovic, plus solide que Coric à Monte-Carlo, rejoint Thiem en 8es

ATP: Djokovic, plus solide que Coric à Monte-Carlo, rejoint Thiem en 8es
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L’ancien N.1 mondial Novak Djokovic a opposé sa solidité au Croate Borna Coric pour emporter un duel accroché (7-6 (7/2), 7-5) et rallier mercredi les huitièmes de finale du Masters 1000 Monte-Carlo où l’attend l’Autrichien Dominic Thiem.

Deux jours après la balade inaugurale face à son compatriote Dusan Lajovic (6-0, 6-1), le champion serbe s’est heurté à un jeune adversaire (21 ans, 39e mondial) bien plus coriace et a dû élever son niveau dans les moments cruciaux.

Tout n’est pas parfait cependant pour le Serbe qui court toujours après son meilleur niveau. Sur le central, il a laissé Coric revenir dans la partie alors qu’il menait 4-1 dans le premier set et a surtout gaspillé neuf balles de match avant de conclure après 2h15 de bataille.

Son service reste perfectible. Il l’a concédé trois fois et a dû écarter six balles de break. Mais il a aussi réussi 5 aces, dont 4 sur ses deux derniers jeux de service lorsque Coric s’est battu comme un acharné pour retarder l‘échéance.

“Après beaucoup, beaucoup de balles de match, je suis content d’avoir fini en deux manches”, a apprécié le double lauréat du tournoi (2013, 2015) qui s’attend à un combat encore plus rude au prochain tour.

Le N.7 mondial Thiem fait partie à 24 ans des meilleurs joueurs sur terre battue. Lors de leur dernier affrontement, l’an passé en quart de finale de Roland-Garros, Djokovic avait sombré après un premier set équilibré (7-6 (7/5), 6-3, 6-0), lâchant alors la dernière couronne qu’il détenait encore en Grand Chelem.

Ralenti par des pépins physiques et une apparente lassitude, “Djoko” n’est toujours pas redevenu le joueur qu’il était. Mais son coude droit, opéré en février, ne le fait plus souffrir et il a impulsé une nouvelle dynamique en renouant avant le tournoi avec le coach slovaque Marian Vajda, celui qui l’accompagné dans tous ses plus grands succès, notamment 12 titres dans les “Majeurs”.

“La passion est toujours là”, a-t-il assuré au micro de Canal Plus. “Après le titre à Roland-Garros, il y avait moins de motivation. C‘était une période difficile avec la blessure au coude”, a souligné l’actuel 13e mondial.

“Là, je suis revenu et je suis comme à la maison ici. J’espère continuer de bien jouer pour aller loin dans le tournoi”, a prévenu Djokovic, qui réside à Monaco.

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