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Flèche wallonne: "Je ne savais même pas que j'avais gagné!", déclare Alaphilippe

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Flèche wallonne: "Je ne savais même pas que j'avais gagné!", déclare Alaphilippe

Flèche wallonne: "Je ne savais même pas que j'avais gagné!", déclare Alaphilippe
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Julian Alaphilippe (Quick-Step) n’a appris, mercredi à Huy, qu’il avait remporté la Flèche wallonne qu’après la ligne d’arrivée, “un grand moment de bonheur” pour la première victoire d’un coureur français depuis 21 ans dans cette classique.

Q: Que ressent-on quand on bat Alejandro Valverde, recordman de victoires dans l‘épreuve (5), au mur de Huy ?

R: “Cela me tenait à coeur. J’avais vraiment à coeur de gagner une grande course. Devant Valverde, c’est spécial. Le fait d’avoir terminé deux fois sur le podium derrière lui a été une grande surprise pour moi la première année (2015), une petite frustration la deuxième fois mais aussi la confirmation de ma performance de l’année précédente (2016). Je suis super content. Quand j’ai franchi la ligne, je ne savais même pas que j’avais gagné! Je pensais que Nibali était encore devant. C’est mon cousin qui m’a dit après la ligne que c‘était bon. Un grand moment de bonheur! Dans le final, ça s’est plutôt bien passé pour nous. Pieter Serry a fait un bel effort dans la côte de Cherave, j’ai eu le renfort de Bob Jungels qui m’a bien placé avec Philippe Gilbert au pied du mur. Une fois devant, je me suis concentré sur mon effort. Vanendert a fait un gros tempo, j’ai vu que ça coinçait un peu derrière. J’ai essayé de me faire le plus mal possible dans les derniers mètres.”

Q: Quelle était la tactique de votre équipe ?

R: C‘était simple, j‘étais le leader unique. L‘équipe a été très forte: on a toujours eu un coureur devant et j’ai toujours eu un coéquipier avec moi. Il fallait mettre la pression sur l‘équipe de Valverde. Ensuite, les jambes ont parlé. Je me sentais bien sur le vélo depuis le matin, il faisait beau, c‘était ma journée!”

Q: Et Liège-Bastogne-Liège dimanche ?

R: “Je veux profiter de cette victoire. C’est ma première grande classique devant Alejandro Valverde qui est, pour moi, l’un des meilleurs coureurs du monde. On ira faire la reconnaissance de Liège vendredi, ce sera l’heure alors de se concentrer sur la dernière classique avant un petit break pour moi. Mais, avant, je veux d’abord savourer avec mes coéquipiers cette belle journée.”

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