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Tennis: Nishikori s'offre Cilic, une heure après ses premières occasions à Monte-Carlo

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Tennis: Nishikori s'offre Cilic, une heure après ses premières occasions à Monte-Carlo

Tennis: Nishikori s'offre Cilic, une heure après ses premières occasions à Monte-Carlo
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Kei Nishikori a su se montrer patient pour rallier le dernier carré du Masters 1000 de Monte-Carlo : le Japonais est venu à bout du Croate Marin Cilic en trois sets (6-4, 6-7 (1/7), 6-3) vendredi, près d'une heure après avoir laissé échapper trois premières balles de match. Pour une place en finale, Nishikori (28 ans) affrontera l'Allemand Alexander Zverev, N.4 mondial, ou le Français Richard Gasquet (34e), opposés dans le dernier quart de finale de la journée. Nishikori semblait avoir fait le plus dur après avoir remporté le premier set et s'être mis en position de servir pour le match grâce à un break pour mener 5-4 dans le deuxième. Mais trois balles de match écartées plus tard, Cilic recollait et, plus percutant malgré une nouvelle alerte au genou droit, le N.3 mondial ne laissait aucune chance au Japonais dans le jeu décisif. Ce n'est qu'une petite heure plus tard que ce dernier parvenait enfin à conclure, sur sa quatrième occasion. Cette qualification pour les demi-finales témoigne d'une embellie significative pour Nishikori, ex-N.4 mondial retombé au 36e rang: la faute à une blessure au poignet droit l'ayant obligé à remiser sa raquette pendant cinq mois, entre août 2017 et fin janvier 2018. Son retour sur le circuit principal, il y a deux mois seulement, avait été mitigé : demi-finale à New York (battu par Kevin Anderson), défaite d'entrée à Acapulco (face à Denis Shapovalov), puis dès son deuxième match à Miami (contre Juan Martin Del Potro). Le Japonais n'avait auparavant participé qu'une seule fois au tournoi de Monte-Carlo en 2012. Il avait alors été éliminé en huitièmes de finale.
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