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Tennis: tournoi de Monte-Carlo, Nadal dévore Thiem en quarts

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Tennis: tournoi de Monte-Carlo, Nadal dévore Thiem en quarts

Tennis: tournoi de Monte-Carlo, Nadal dévore Thiem en quarts
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Le choc attendu a tourné à la leçon. Le N.1 mondial Rafael Nadal a dévoré l'Autrichien Dominic Thiem (N.7) en deux sets secs (6-0, 6-2) en quarts de finale du Masters 1000 de Monte-Carlo vendredi. En demi-finales, l'Espagnol affrontera le Bulgare Grigor Dimitrov. Le N.5 mondial, qui n'avait jamais atteint le dernier carré à Monte-Carlo, s'est défait un peu plus tôt du Belge David Goffin (6-4, 7-6). On attendait un duel au sommet entre le roi de la terre battue, décuple vainqueur de Roland-Garros et en quête d'un onzième trophée sur le Rocher, et celui qu'on présente comme un de ses rares concurrents sérieux sur la surface. On a finalement assisté à un monologue. A peine plus d'une heure. C'est tout ce dont a eu besoin Nadal pour écarter le N.7 mondial, double demi-finaliste de Roland-Garros. On a craint pire encore pour l'Autrichien quand il s'est retrouvé mené 6-0, 3-0. Thiem était pourtant le dernier à avoir infligé au Majorquin une défaite sur terre battue, la saison dernière à Rome, en quarts de finale (6-4, 6-3). Et il restait sur un succès convaincant sur un Novak Djokovic apparu revigoré la veille. Mais défaillant au service (5 doubles fautes, seulement 41% de premières balles), partant rapidement à la faute (25 fautes directes), l'Autrichien de 24 ans n'a jamais réussi à installer son jeu, fait de frappes d'une puissance et d'une lourdeur habituellement redoutables, qui avait donné le tournis à Djokovic vingt-quatre heures plus tôt. Thiem a peut-être payé les efforts fournis (trois matches en trois sets avant d'affronter Nadal) depuis le début de la semaine, qui marquait son retour sur les courts après un peu plus d'un mois d'arrêt en raison d'une blessure à une cheville survenue à Indian Wells. Nadal, en tout cas, n'en demandait pas tant. Après Bedene (6-1, 6-3) et Khachanov (6-3, 6-2), eux aussi expédiés, il poursuit sa balade monégasque et mène désormais six à deux au bilan de ses confrontations avec Thiem. L'Espagnol aux seize couronnes en Grand Chelem doit impérativement conserver le titre dimanche pour ne pas céder à Roger Federer la place de N.1 mondial.
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