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NBA: danger pour Cleveland au 1er tour des play-offs

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NBA: danger pour Cleveland au 1er tour des play-offs

NBA: danger pour Cleveland au 1er tour des  play-offs
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Cleveland a dilapidé une avance de 17 points vendredi et s'est incliné 92 à 90 face à Indiana qui a repris l'avantage deux victoires à une dans leur duel du 1er tour des play-offs NBA. Comme il le fait chaque année à ce moment de la saison, LeBron James a récompensé ses coéquipiers de leurs efforts en leur offrant des costumes d'un styliste renommé que tous les Cavaliers arboraient fièrement avant le match N.3. Sur le parquet, "King James" et ses partenaires se sont fait tailler un (second) costard par les Pacers qui ne font aucun complexe contre l'un des favoris pour le titre, ayant disputé les trois dernières finales NBA. Indiana a pourtant très mal débuté la rencontre, à l'image de son meilleur marqueur Victor Oladipo, transparent jusqu'à la pause (5 points, 4 ballons perdus). Sous l'impulsion de James et de George Hill, les Cavaliers ont pris rapidement le large et ont rallié les vestiaires avec une avance confortable (57-40). Mais Oladipo a retrouvé ses repères et pendant que Cleveland s'endormait sur ses lauriers, Indiana revenait petit à petit au score pour ne plus compter que six points de retard en fin de 3e période (69-63). - 30 points de Bogdanovic - Les Pacers ont égalisé à huit minutes de la sirène (75-75) et c'est alors Bojan Bogdanovic qui a définitivement mis KO LeBron James et ses coéquipiers. Le Croate, auteur de son meilleur match de la saison avec 30 points --dont 15 en 4e période-- a notamment inscrit trois paniers à trois points de suite, dont l'un à cinq mètres de la ligne des tirs primés, pour donner un avantage décisif à son équipe (89-84). James (28 pts) a bien tenté de lui répondre, mais ses Cavaliers ont manqué de réalisme de money time, notamment sur la dernière possession où J.R Smith a oublié Jordan Clarkson, pourtant démarqué, pour tenter sa chance de loin, sans succès. Mais la superstar de Cleveland s'est bien gardé de critiquer Smith ou ses autres coéquipiers. "Je ne suis pas le genre de joueur qui rejette la faute sur les autres. On doit tous mieux jouer, moi le premier, j'ai perdu trop de ballons, j'ai été catastrophique en 3e période (3 pts, NDLR). Si j'avais marqué plus de paniers à ce moment là, l'histoire serait différente", a rappelé le triple champion NBA. - Toronto et Boston malmenés - Plus que leur effrondrement après la pause (13 sur 28 au tir) et leur manque d'efficacité à trois points (31,3%), ce qui est inquiétant pour les Cavaliers, c'est qu'Indiana a trouvé avec Bogdanovic et Lance Stephenson un moyen de limiter l'impact offensif de James. Et quand James est ainsi maîtrisé, Cleveland n'a plus dans son effectif de joueur capable de faire la différence - comme Kyrie Irving jusqu'à l'été dernier. L'entraîneur des Cavaliers, Tyronn Lue, reste confiant avant le match N.4 dimanche qui peut permettre à Indiana, à nouveau devant son public, de prendre le large. "Si on joue comme on a joué avant la pause, on peut gagner ce match, mais il faut le gagner", a-t-il prévenu. Dans les autres rencontres de la soirée, les favoris ont également été malmenés. Meilleure équipe de la conférence Est à l'issue de la saison régulière, Toronto a été rudoyé par John Wall et Bradley Beal qui ont marqué chacun 28 points et relancé Washington avec une nette victoire 122 à 103. Toronto mène deux victoires à une, tout comme Boston qui a été corrigé par Milwaukee 116 à 92, porté par Giannis Antetokounmpo (19 pts) et Kris Middleton (23 pts).
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