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Rugby: le Leinster qualifié en force en finale de Coupe d'Europe

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Rugby: le Leinster qualifié en force en finale de Coupe d'Europe

Rugby: le Leinster qualifié en force en finale de Coupe d'Europe
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Le Leinster s'est qualifié samedi pour la finale de la Coupe d'Europe, après une démonstration à Dublin face aux Scarlets (38-16), laissant une énorme impression de puissance et de solidité. Forts de leur dizaine d'internationaux irlandais (dont Healy, Furlong, James Ryan, Leavy, Sexton, Ringrose, Kearney, etc.), les Dublinois étaient les grands favoris, à domicile un mois après le Grand Chelem irlandais: ils ont joué comme tels. A l'Aviva Stadium, à quelques centaines de mètres de son habituel RDS Arena, le Leinster n'a pas fait dans le détail. Vagues après vagues, les Irlandais ont submergé les Gallois, pour conserver leur 100% de victoires cette saison dans la compétition et franchir le cap des demies, ce qu'ils n'avaient pas réussi à accomplir la saison passée, battus par Clermont à Lyon. Privés de Jonathan Davies et Liam Williams, les Scarlets, champion en titre du Pro14, n'ont existé que sporadiquement pendant une demi-heure avant de couler. Après seulement dix minutes, les Irlandais aplatissaient leur premier essai. Patchell, d'un énorme retour, empêchait McFadden de marquer après une superbe action en première main sur une touche du côté opposé. L'arrière gallois ne faisait toutefois que retarder l'échéance puisque James Ryan s'effondrait dans l'en-but sur le ruck suivant (9, 7-3). Alternant entre jeu en puissance et accélérations des lignes arrières, le Leinster mettait ensuite la province de Llanelli au supplice. Après plusieurs mêlées à cinq mètres, Healy finissait par franchir en force la ligne aux pieds des poteaux (26, 17-6). Les Irlandais prenaient ensuite le large juste avant la mi-temps grâce à une superbe action conclue par une longue passe sautée de Ringrose pour McFadden (39, 24-9). Avec autant d'avance, le Leinster fermait un peu plus le jeu en seconde période, s'offrant toutefois un essai, encore tout en puissance de Fardy (49, 31-9). Et puis, Sexton a parachevé le travail de ses avants d'un petit crochet intérieur pour le cinquième essai irlandais, avant de s'offrir un 100% au pied sur la transformation (59, 38-9). Que ce soit le Racing 92 ou le Munster, qui s'affrontent dimanche dans l'autre demi-finale, les adversaires en finale le 12 mai à Bilbao sont prévenus: pour avoir une chance d'exister, il faudra d'abord résister à la puissance du Leinster.
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