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Rugby: Racing 92-Munster, continuer de bâtir

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Rugby: Racing 92-Munster, continuer de bâtir

Rugby: Racing 92-Munster, continuer de bâtir
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Une nouvelle pierre à l'édifice: candidat à un doublé Top 14-Coupe d'Europe, le Racing 92 peut s'installer un peu plus dans la cour des grands en battant le Munster dimanche (16h15) à Bordeaux en demi-finale continentale, et rallier la finale pour la deuxième fois en trois ans. "On se dit que c'est le match pour basculer vers de belles choses, vers une belle fin de saison." Le troisième ligne aile Wenceslas Lauret a joliment résumé jeudi la situation des Ciel et blanc, dans un centre du Plessis-Robinson écrasé par le soleil. La météo estivale poussant à la détente, on en oublierait presque le calendrier démentiel du club des Hauts-de-Seine ces dernières semaines: "Stade Français, Lyon, Clermont, Toulon, Toulouse, Munster, c'est une bonne brochette", a rappelé l'entraîneur des avants Laurent Travers, conscient des risques qu'une présence sur les deux tableaux induit en fin de saison. "Ce sont des matches que tout le monde a envie de jouer mais on sait que pour les organismes, ça puise. L'avantage, c'est que ça maintient et ça permet de rester sur le très haut niveau et la très haute intensité." - Ils se connaissent bien - Le Munster de Conor Murray, vainqueur in extremis de Toulon (20-19) en quarts, ne promet pas autre chose. Un adversaire en pleine confiance --il reste sur quatre victoires de rang-- qu'une tournée de deux semaines en Afrique du Sud juste avant le rendez-vous bordelais n'a même pas effrayé (2 succès). Une équipe à l'effectif stable que le Racing connaît par coeur pour l'avoir affrontée ces deux dernières saisons en phase de poules. A l'automne 2016, le décès soudain de l'entraîneur Anthony Foley avait entraîné le report du match aller, finalement remporté par le Munster (32-7). Mais le Racing était déjà hors course. Cette saison, les conditions étaient aussi particulières. A Limerick, c'était le déluge. "Il y avait beaucoup de vent et de pluie", se souvient Lauret. Le Racing s'en sort avec le bonus défensif (14-7). Au retour, le Munster découvre la U Arena, la salle au toit fermé et à la pelouse synthétique que le Racing vient tout juste d'inaugurer à La Défense. "On avait fait une très bonne entame et après on s'était affolés", rappelle Travers. A l'issue d'une bataille serrée, les Franciliens l'emportent 34-30. - Une bataille d'abord défensive - Jouer à Chaban-Delmas --l'EPCR, organisateur de la Coupe d'Europe, a dit non à la U Arena-- en période de grève, avec un nombre de supporters relativement restreint, sera tout aussi spécifique. "Ils annoncent de la chaleur, c'est l'été avant l'heure. Le match sera peut être autre chose par rapport à ce que tout le monde pense", anticipe Travers. Le Munster, dont les internationaux irlandais viennent de réaliser le Grand Chelem dans le tournoi des six nations, est un expert de la compétition (13e demi-finale, un record). Le Racing, qui n'a perdu que trois matches en quatre mois, affiche tout autant de confiance. Entre les deux meilleures défenses du plateau (9 et 11 essais encaissés), difficile de dégager un favori. "Quand on est en demi-finale, il n'y a plus de favori", balaye Travers. Le Munster, battu en Irlande par les Saracens au même stade en 2017, en sait quelque chose. Au bout des 80 minutes, il y a la finale à Bilbao et le rêve d'un doublé que seul Toulouse (1996) et Toulon (2014) ont réussi côté français. Un objectif que le Racing avait tutoyé en 2016, s'inclinant en finale contre les Saracens (21-9) avant de brandir le bouclier de Brennus un mois plus tard face à Toulon (29-21). "On y pense mais sans plus parce que sinon on va se brouiller l'esprit", désamorce l'ailier Teddy Thomas. Si le chemin est encore long, il n'offre pas de variante. Les XV de départ Racing 92: Dupichot - Thomas, Vakatawa, Chavancy, Andreu - (o) Lambie, (m) Machenaud - B. le Roux, Nyanga, Lauret - Nakarawa, Do. Ryan - Gomes Sa, Chat, Ben Arous Munster: Conway - Earls, S. Arnold, R. Scannell, Wootton - (o) Keatley, (m) Murray - O'Donoghue, Stander, O'Mahony - Holland, Kleyn - Archer, N. Scannell, Kilcoyne Remplaçants: Racing 92: Szarzewski, Kakovin, Afatia, Claassen, Chouzenoux, Iribaren, Carter, Rokocoko Munster: Marshall, J. Cronin, J. Ryan, Grobler, Copeland, Hart, Hanrahan, Zebo Arbitre: John Paul Doyle (IRL)
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