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Tennis: Garcia se sort des griffes de Sharapova à Stuttgart

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Tennis: Garcia se sort des griffes de Sharapova à Stuttgart

Tennis: Garcia se sort des griffes de Sharapova à Stuttgart
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La N.1 française Caroline Garcia s'est sortie des griffes de la Russe Maria Sharapova, ex-N.1 mondiale tombée au 41e rang, en trois sets 3-6, 7-6 (8/6), 6-4 au premier tour du tournoi de Stuttgart (Allemagne) mardi. C'est la première fois que la N.7 mondiale s'impose face à Sharapova, sept ans après leur premier face-à-face, au deuxième tour de Roland-Garros en 2011, lors duquel Garcia, dix-sept ans alors, s'était révélée en faisant trembler la Russe avant de s'incliner en trois manches (3-6, 6-4, 6-0). "Enfin, sept ans après, je l'ai battue !", s'est exclamée Garcia, qui s'est souvenue d'avoir, ce jour-là, joué "un peu stressée" pour "son premier match sur un grand court". "C'était un match très serré, je m'y attendais, c'est une grande combattante. C'est une victoire très importante pour moi", a-t-elle ajouté. Depuis cette première rencontre, la Française avait buté à trois reprises sur Sharapova (un forfait de la Russe en 2015 à Acapulco mis à part). Sur la terre battue allemande, Garcia, pas gâtée par le tirage au sort, a payé tout au long du premier set un mauvais premier jeu de service marqué par deux doubles fautes. Conseillée à chaque set par son père entraîneur, Louis-Paul Garcia, et sous les yeux de sa mère, elle a ensuite pris progressivement la mesure de la Russe, en se montrant notamment plus percutante en retour, pour conclure la deuxième manche au jeu décisif, à sa quatrième occasion. - Bras de fer - Menée d'un break dans le dernier set, la Lyonnaise a su inverser la tendance pour gagner le bras de fer contre Sharapova, qui n'était plus apparue sur le circuit depuis son élimination d'entrée à Indian Wells début mars par la future lauréate du tournoi, la Japonaise Naomi Osaka. Un avant-bras gauche douloureux l'avait conduite ensuite à faire une croix sur Miami. "Ce n'est pas le résultat que j'espérais, mais il y a beaucoup de choses à retirer de ce match. Je n'avais pas disputé de tournoi depuis quelques semaines mais j'ai été assez solide. Physiquement, je me suis sentie forte", a estimé Sharapova. Il y a un an, c'est à Stuttgart que l'ex-N.1 mondiale, qui vient de fêter ses 31 ans, avait repris le fil de sa carrière après quinze mois de suspension pour infraction à la règlementation antidopage. Elle avait alors atteint les demi-finales. Garcia, absente le week-end dernier de la demi-finale de Fed Cup perdue par la France face aux Etats-Unis (3-1), affrontera en huitièmes de finale la toute jeune Ukrainienne Marta Kostyuk (15 ans), 158e mondiale et issue des qualifications.
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