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OM: L'odyssée de Mitroglou

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OM: L'odyssée de Mitroglou

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Maudit puis adulé, Kostas Mitroglou a traversé toutes les mers agitées que connaissent bien les attaquants de l'Olympique de Marseille. Le Grec est en passe de devenir un héros s'il brille contre Salzbourg, en demi-finale aller d'Europa League, jeudi. Il a tout d'une star: le look, avec cette barbe de méchant de Tintin et ses shorts baissés sur les genoux, le surnom, "Mitro", et bien sûr les buts. Ils tombent de plus en plus régulièrement. L'ancien buteur du Benfica a enfin trouvé le chemin des filets, sauveur à Toulouse (2-1), ou tragique contre Lyon où son égalisation a été effacée par le but vainqueur de Memphis Depay (3-2). Mais il semble s'être débloqué, à l'image de cet enchaînement crochet/frappe enroulée plein de confiance pour marquer à Troyes (3-2), ou ce doublé en trois minutes contre Lille (5-1), avec une tête décroisée d'école. Le déclic est venu contre Metz (6-3), où Dimitri Payet lui a offert une passe décisive alors qu'il pouvait aisément marquer lui-même. "Merci Dimitri", a lancé Mitro en zone mixte après le match, en français. "J'ai voulu en tant que capitaine et passeur le faire marquer parce que les attaquants marchent à la confiance", raconte Payet. "On a tous voulu chacun son tour aider Kostas", poursuit +Dim+. "Un attaquant qui peut nous faire gagner des matches, finir les actions, il faut en prendre soin, ils peuvent faire basculer les matches. Il a eu des pépins physiques mais on savait de quoi il était capable". - Papin et Voëller sifflés - "Le soutien pendant une longue période où il a été critiqué" a joué aussi, pense Rudi Garcia. L'entraîneur admet que Mitroglou "n'a pas performé suffisamment, mais on ne lui en a pas laissé le temps". Désormais, le Grec est "le meilleur joueur qui sort du banc en Championnat de France 2018", avec 4 buts en entrant en jeu. Fini les ratés spectaculaires devant le but qui polluaient son début de saison et tourmentaient les supporters marseillais, inquiets de s'être fait "enfler" sur le choix du "grantattakan" (grand attaquant) arrivé en toute fin de mercato. "Je suis arrivé blessé (aux ischio-jambiers), sans avoir fait de préparation, dans un nouveau pays, un nouveau Championnat, plaidait Mitroglou dans L’Équipe. Ça peut paraître long, mais pour moi, c'est normal." Il était moqué sur les réseaux sociaux et sifflé dans les travées du Vélodrome. "Il faut être fort dans la tête. Dans les grands clubs, c'est normal qu'il y ait des critiques. Même les meilleurs joueurs du monde en reçoivent, relativise-t-il. D'accord, ce n'est pas agréable, mais c'est mon boulot. Je continue à me battre." Par exemple, le Vélodrome a déjà sifflé Jean-Pierre Papin, Rudi Voëller et André-Pierre Gignac, futures idoles. Maintenant Mitroglou est fêté. Mais "je ne veux pas être un héros, se défend-il. Si j'ai la chance de marquer et que cela aide l'équipe, très bien. Mais je ne me mets pas en tête d'être le sauveur". Un but décisif contre Salzbourg ajouterait quand même à coup sûr à sa légende naissante.
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