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FC Barcelone: Iniesta tire sa révérence, ému aux larmes

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FC Barcelone: Iniesta tire sa révérence, ému aux larmes

FC Barcelone: Iniesta tire sa révérence, ému aux larmes
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Andrés Iniesta s'éclipse, avec élégance et émotion: proche d'un doublé Coupe-Liga avec Barcelone, le capitaine a annoncé dans les larmes vendredi qu'il partirait en fin de saison, après 22 années dans son club formateur où il laissera un grand vide dans l'entrejeu. "Cette saison est la dernière ici", a indiqué le petit milieu de terrain lors d'une conférence de presse, les yeux rougis et la voix brisée par l'émotion. Symbole de la formation barcelonaise et star de l'âge d'or du Barça, au même titre que Lionel Messi, Iniesta (33 ans) avait signé à l'automne un contrat "à vie", laissant entendre qu'il pourrait achever sa carrière en Catalogne. Mais l'international espagnol (125 sél.) a finalement décidé de suivre la voie de son ex-complice prédecesseur au capitanat, Xavi Hernandez, parti en 2015 pour le Qatar: la presse espagnole prophétise un futur exil doré vers la Chine, dans un club restant à officialiser. "C'est une décision mûrement réfléchie", a expliqué Iniesta. "J'ai compris que dans un futur proche je ne pourrais plus donner (au Barça) le meilleur de moi-même au niveau physique et mental." Il a précisé que la meilleure manière de s'en aller était en "se sentant important, en se sentant titulaire, avec la possibilité de gagner des titres" comme la Coupe du Roi remportée contre Séville (5-0) samedi dernier, soit son 31e trophée avec son club de toujours. Et un 32e pourrait suivre puisque le Barça n'a besoin que d'un petit point pour être sacré champion d'Espagne dimanche à La Corogne (20h45/18h45 GMT). - Dédicace - Bref, "Don Andrés" a choisi de quitter Barcelone au sommet de son art, juste avant de fêter ses 34 ans en mai: son récital en finale de Coupe du Roi lui a valu une ovation méritée et la presse espagnole l'a supplié: "Iniesta, ne pars pas!". Sa décision semblait néanmoins actée à partir du moment où, en mars, il a annoncé soupeser une offre assortie selon la presse d'un salaire de 20 M EUR par an. Avec aussi l'ambition pour ce producteur de vin de se développer à l'export. "En fin de saison ou quand ce sera le moment, on saura quelle destination j'ai choisie", a commenté Iniesta, excluant de rester en Europe pour ne pas recroiser la route du Barça. Malgré l'humiliation subie en quarts de Ligue des champions contre l'AS Rome (4-1, 0-3), c'était le bon moment pour tirer sa révérence, juste avant un Mondial (14 juin-15 juillet) qui devrait également être sa dernière phase finale avec la "Roja". Sous le maillot espagnol, le petit milieu au teint pâle restera l'un des artisans du triplé historique Euro-Mondial-Euro entre 2008 et 2012. Et toute l'Espagne se souvient avec émotion de sa dédicace pour l'ancien capitaine de l'Espanyol Dani Jarque, décédé en 2009: Iniesta l'avait révélée sous son maillot après son but en finale du Mondial-2010 contre les Pays-Bas (1-0 a.p.). Au point d'être aujourd'hui applaudi partout dans le pays. - Que reste-t-il du grand Barça ? - Le natif de Fuentealbilla, dans la région rurale de Castille-La Manche, a aussi tout connu à Barcelone: les années de vaches maigres à ses débuts en 2002, puis quatre sacres en Ligue des champions (2006, 2009, 2011, 2015) dans le sillage de son compère Messi. Lequel l'a sans douté privé d'un Ballon d'Or mérité en 2010. Difficile d'imaginer un FC Barcelone sans Iniesta, incarnation du jeu blaugrana fait de passes rapides et redoublées. "Iniesta partira mais le Barça continuera à bien jouer et à gagner", a dédramatisé l'intéressé. Il laisse orphelin dans l'entrejeu le milieu défensif Sergio Busquets (29 ans), désormais vice-capitaine aux côtés de Messi (30 ans). Pour le reste, le milieu de terrain va devoir être reconstruit. Le Brésilien Philippe Coutinho, recrue la plus onéreuse de l'histoire de la Liga (160 M EUR avec bonus cet hiver), devrait reprendre le flambeau, au même titre que Sergi Roberto, cantonné ces dernières saisons à un poste de latéral. Mais personne ne remplacera le jeu soyeux d'Iniesta, ses dribbles délicieux et la personnalité modeste de ce père de trois enfants au caractère discret et bienveillant. Reste désormais cinq matches cette saison pour lui dire au revoir. "J'aimerais qu'on se souvienne de moi comme d'un grand joueur et comme d'une belle personne", a joliment conclu Andrés Iniesta.
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