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Hand: Nantes pour la première fois au Final Four, dans la foulée du PSG

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Hand: Nantes pour la première fois au Final Four, dans la foulée du PSG

Hand: Nantes pour la première fois au Final Four, dans la foulée du PSG
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Nantes a résisté au forcing des Danois de Skjern pour gagner pour la première fois son billet pour le Final Four de la Ligue des champions de handball, où il y aura au moins deux clubs français, après la qualification du PSG samedi. La présence de deux équipes françaises ensemble dans le dernier carré européen est déjà un exploit inédit. Montpellier pourrait le rendre encore plus beau s'il bat les Allemands de Flensbourg dimanche (19h00) devant son public. Les Nantais, vainqueurs à l'aller (33-27), ont décroché le match nul 27 à 27 dans la salle de Skjern, en surmontant un gros moment de doute en début de deuxième période, lorsque les Danois ont mené de quatre buts. Leur qualification couronne une progression fulgurante. Le "H", qui s'appuie sur de nombreux internationaux français (Nicolas Claire, Romain Lagarde, Nicolas Tournat, le gardien Cyril Dumoulin), n'en est qu'à sa deuxième participation à la Ligue des champions. L'an passé, il s'était extrait des "poules basses" et avait perdu en huitième de finale contre Paris. Ce parcours lui avait valu une invitation en poule haute (avec les cadors continentaux). Lors du premier tour, le club s'est offert quelques victoires de prestige, contre Barcelone ou encore le Vardar Skopje, champion en titre. Pas mal pour un club qui était encore en deuxième division française il y a dix ans! En affrontant Skjern, l'équipe de Thierry Anti avait une belle occasion à saisir face à un adversaire assez peu côté, et qui lui avait fait la faveur d'éliminer au tour précédent les Hongrois de Veszprem, l'un des favoris pour le titre. Elle ne l'a pas laissé échapper. Parfaits en début de match, les Nantais ont eu jusqu'à cinq longueurs d'avance en première mi-temps (13-8) grâce aux buts de l'Espagnol Eduardo Gurbindo (6 buts à la fin du match). Qui aurait dit alors que les vice-champions de France, menant de trois buts à la pause (15-12), se retrouveraient au bord du gouffre quinze minutes plus tard? C'est pourtant ce qui s'est passé lorsque Skjern a mené 22-18 après un 10-3 et de nombreux arrêts de leurs gardiens face à des Nantais soudain muets. Heureusement, le Macédonien Kiril Lazarov et l'Allemand Dominik Klein étaient là pour marquer les buts qui ont éteint l'incendie.
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