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NBA: Houston écoeure Utah

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NBA: Houston écoeure Utah

NBA: Houston écoeure Utah
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James Harden, avec ses 41 points, n'a laissé aucune chance à Utah, submergé 110 à 96 par Houston dans leur premier match du 2e tour des play-offs NBA dimanche. Les Rockets mènent une victoire à zéro dans cette série qui se dispute au meilleur des sept matches et peut doubler son avantage mercredi, de nouveau à domicile. Harden, Chris Paul (17 pts) et leurs coéquipiers ont assommé le Jazz dès le premier quart-temps (34-21) et comptaient 25 points d'avance à la pause (64-39). "On a débuté ce match avec beaucoup d'intensité et d'agressivité, en défense comme en attaque", s'est félicité Harden, grand favori pour le titre de meilleur joueur (MVP) de la saison. Houston a pris le large grâce à un barrage de tirs à trois points réussis (17 sur 32 tentés) et a profité de la fatigue manifeste des joueurs d'Utah. Alors que Houston, vainqueur au 1er tour de Minnesota (quatre victoire à une), n'avait plus joué depuis mercredi, Utah a eu moins de 48 heures pour préparer ce choc. La franchise de Salt Lake City avait empoché son billet pour le 2e tour vendredi à Oklahoma City, rencontre durant laquelle son meneur espagnol Ricky Rubio s'est blessé aux ischio-jambiers. Sans Rubio, Utah n'a pas pesé lourd, d'autant que son pivot français Rudy Gobert (11 pts, 9 rbds) était dans un mauvais jour en défense. "On n'a pas pris les bonnes décisions, en particulier en première période, on était lent et contre une équipe aussi rapide, cela ne pardonne pas", a regretté Quin Snyder, l'entraîneur du Jazz. Le rookie d'Utah Donovan Mitchell, révélation de la saison, a fini la rencontre avec 21 points et sur une grosse frayeur en se tordant une cheville, a priori sans conséquence. "Ma cheville va bien, ce n'est pas un problème, c'était dur au niveau de la fatigue, on n'a pas eu beaucoup de temps entre nos deux matches, mais ce n'est pas une excuse. On savait que cela n'allait pas être facile, mais on ne va pas baisser les bras", a-t-il insisté. Malgré cette première victoire, Chris Paul ne se repose pas sur ses lauriers: "On a encore beaucoup à faire, on n'est pas encore arrivés où on veut aller", a-t-il prévenu.
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