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Boxe: chez les lourds, Bellew pousse Haye vers la sortie

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Boxe: chez les lourds, Bellew pousse Haye vers la sortie

Boxe: chez les lourds, Bellew pousse Haye vers la sortie
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Dans un combat revanche plus promu pour l'importance de ses bourses que pour son intérêt sportif, le lourd britannique Tony Bellew, déjà vainqueur du premier acte, a sans doute précipité la retraite de son compatriote David Haye, battu par arrêt de l'arbitre à la 5e reprise, samedi soir à Londres. Les deux boxeurs ont beaucoup fait parler d'eux par leurs invectives, dérapages verbaux et autres échauffourées d'avant-match. Mais dans ce combat sans enjeu, Bellew (35 ans) s'est montré nettement supérieur à l'ex-champion des lourds WBA, au contraire du premier face-à-face. Haye aura désormais bien du mal, à 37 ans, à poursuivre sa carrière professionnelle. Et il peut notamment difficilement continuer de rêver à un duel contre un autre Britannique, Anthony Joshua, champion du monde de la catégorie. "Tony a réalisé un grand combat", a déclaré Haye, bon perdant, au micro de Sky Box Office. "Il a fait quelques trucs vraiment intelligents. Il boxe réellement bien. Il avait un super plan et je n'avais pas de réponse", a-t-il ajouté. En mars 2017, leur premier affrontement, déjà sans l'enjeu d'une ceinture, avait constitué un événement pour rapporter 4,2 millions de livres sterling à Haye (4,76 M EUR) et 2,8 millions à Bellew (3,17 M EUR), soit la plus grosse bourse de sa carrière. Blessé à la cheville droite (rupture d'un tendon d'Achille) à la sixième reprise, Haye (28 victoires et 4 défaites) s'était accroché jusqu'au 11e round avant d'être arrêté contre un Bellew alors lourd-léger (30 v, 2n, 1 d). Cette fois, Bellew s'est montré plus expéditif en envoyant deux fois au tapis son adversaire dès le 3e round. Sauvé par le gong, Haye a essayé de se reprendre dans la reprise suivante et a cherché le coup de grâce. Mais c'est Bellew qui, d'un crochet du gauche dans la 5e, a envoyé une nouvelle fois Haye au tapis. Même s'il est parvenu à se relever, il a été rapidement stoppé ensuite par l'arbitre.
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