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Tennis: Rafael Nadal à Madrid pour poursuivre la razzia

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Tennis: Rafael Nadal à Madrid pour poursuivre la razzia

Tennis: Rafael Nadal à Madrid pour poursuivre la razzia
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Intouchable jusqu'ici sur terre battue, Rafael Nadal entend poursuivre sa razzia à Madrid où la concurrence paraît bien tendre, à moins que Juan Martin del Potro, de retour, ne fasse des étincelles au Masters 1000 qui débute dimanche. Que ce soit en Coupe Davis, à Valence, ou sur le circuit ATP à Monte-Carlo et à Barcelone, le N.1 mondial a tout écrasé sur son passage. On en oublierait qu'il a dû faire une pause de plus de deux mois sur blessure (psoas iliaque) après son abandon en quarts de finale de l'Open d'Australie fin janvier. "Ce n'était pas une préparation idéale, de n'avoir disputé que quatre matches (en entier à Melbourne) avant d'aborder cette surface mais je trouve que je joue bien. Mon corps a bien répondu. J'ai gagné des matches et je me sens prêt", a expliqué le Majorquin sur le site du tournoi. Il semble même en avance sur son programme avant Roland-Garros (27 mai-10 juin) où il visera un onzième titre, comme à Monte-Carlo et à Barcelone. A Madrid, le tenant du titre espère triompher sur l'ocre pour la cinquième fois (NDLR: son premier titre en 2005 était sur dur). Sans Roger Federer, qui a fait l'impasse pour la deuxième année consécutive sur la saison sur terre, ni Andy Murray ni Stan Wawrinka, convalescents, le niveau d'adversité a chuté. Novak Djokovic est présent mais toujours loin de son meilleur niveau. Avec un premier tour délicat face au Japonais Kei Nishikori, finaliste à Monte-Carlo. - 19 victoires d'affilée sur terre pour Nadal - En comptant son titre à Roland-Garros 2017, le N.1 mondial en est à dix-neuf victoires consécutives sur l'ocre sans perdre un set. Sa seule défaite en deux ans sur cette surface est intervenue à Rome en 2017 lors des quarts de finale face à l'Autrichien Dominic Thiem, qui lui avait résisté en finale à Madrid (7-6 (10/8), 6-4). Mais, l'Autrichien peine à retrouver de sa superbe, après une blessure à une cheville, et a passé un mauvais moment face à l'Espagnol à Monte-Carlo (6-0, 6-2). Les autres membres du top 10 ont tous pris une leçon, que ce soit l'Allemand Alexander Zverev en Coupe Davis (6-1, 6-4, 6-4), le Bulgare Grigor Dimitrov en Principauté (6-4, 6-1) ou le Belge David Goffin à Barcelone (6-4, 6-0). Del Potro est-il en mesure de l'inquiéter? L'Argentin avait réussi à battre Federer en finale à Indian Wells, pour s'offrir son premier Masters 1000, dans la foulée de son titre à Acapulco. Il n'a plus joué depuis sa défaite fin mars et sa défaite en demi-finales à Miami face à l'Américain John Isner, lauréat du tournoi et s'était octroyé une période de repos. Du côté des Français, Lucas Pouille tentera de se ressaisir après deux éliminations consécutives d'entrée (Monte-Carlo, Budapest). Après son retour manqué à Munich, Gaël Monfils espère retrouver ses sensations en vue de Roland-Garros où l'incertitude plane autour de la présence de Jo-Wilfried Tsonga, forfait à Madrid ainsi qu'à Rome. - Les Françaises pas gâtées - Serena Williams, toujours en quête de son meilleur niveau après son congé maternité, a elle reporté son retour et espère concourir à Rome (14-20 mai). En son absence, la N.1 mondiale Simona Halep tentera de décrocher un troisième titre consécutif. La Roumaine n'a toutefois pas été gâtée par le tirage au sort avec un potentiel deuxième tour face à la Belge Elise Mertens. Les Françaises n'ont pas été vernies non plus. Kristina Mladenovic, finaliste l'an passé, a hérité de Coco Vandeweghe (13e mondiale) d'entrée. Caroline Garcia et Alizé Cornet affronteront respectivement Dominika Cibulkova (ex-N.4 mondiale aujourd'hui 33e) et Elina Svitolina (4e). A noter qu'une ancienne N.1 mondiale, la Bélarusse Victoria Azarenka, effectue son retour en Europe après avoir été bloquée pendant de longs mois aux Etats-Unis afin de se consacrer à la bataille judiciaire pour la garde de son fils.
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