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Golf: Johnson joue gros au Players Championship, Woods doit se rassurer

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Golf: Johnson joue gros au Players Championship, Woods doit se rassurer

Golf: Johnson joue gros au Players Championship, Woods doit se rassurer
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L'Américain Dustin Johnson peut perdre sa première place au classement mondial à l'occasion du prestigieux Players Championship qui débute jeudi à Ponte Vedra Beach (Floride), où Tiger Woods tentera de se rassurer après sa décevante prestation la semaine dernière. "Je ne veux pas perdre (cette place de N.1 mondial) et pour cela, je dois bien jouer cette semaine", a expliqué Johnson en conférence de presse mercredi. Johnson, 33 ans, est sous la menace de quatre joueurs, son compatriote et dauphin au classement mondial Justin Thomas, l'Espagnol Jon Rahm, un autre Américain Jordan Spieth et l'Anglais Justin Rose. Leader du classement mondial depuis février 2017, soit 64 semaines, Johnson réalise une première partie de saison relativement discrète. Il a remporté le Tournoi des Champions en janvier à Hawaï mais a terminé à la 10e place du Masters, première épreuve du Grand Chelem de l'année. Pour être assuré de conserver sa première place au classement mondial, Johnson doit terminer à l'une des dix premières places. Parmi les quatre joueurs présents à Ponte Vedra Beach qui peuvent le déloger de la première place mondiale, Spieth, lui-même ancien N.1 pendant un total de 24 semaines, n'en fait pas une priorité. "Cela n'a jamais été un but pour moi de rester N.1 mondial (...) C'était un but comme de gagner un tournoi du Grand Chelem, mais à choisir, entre être N.2 mondial et gagner des titres majeurs d'un côté et être N.1 mondial pendant une longue période, je choisis la première option", a-t-il insisté. De son côté, Woods, qui tente à 42 ans de revenir au plus haut niveau après quatre opérations du dos entre 2014 et 2017, a vu sa confiance ébranlée par sa 55e place dans le Wells Fargo Championship dimanche. Il aura à ses côtés pour le premier tour une vieille connaissance, son compatriote et ami Phil Mickelson. "On s'est toujours très bien entendu, mais nous sommes devenus plus proches encore depuis que j'ai été vice-capitaine de l'équipe des Etats-Unis pour la Ryder Cup 2016", a expliqué l'ancien N.1 mondial. "On a de longues discussions sur tout(...) Quand j'étais blessé et quand je tentais de revenir, il m'envoyait toujours des messages d'encouragement", a rappelé le joueur au 14 titres du Grand Chelem. Pour Mickelson, Woods est "le joueur le plus extraordinaire" de l'histoire: "Ce qu'il a fait n'est pas réplicable", a-t-il assuré.
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