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La Rochelle: Collazo jette l'éponge

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La Rochelle: Collazo jette l'éponge

La Rochelle: Collazo jette l'éponge
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Des méthodes de management qui ne passent plus associées à des divergences au sein de l'encadrement ont poussé le manager Patrice Collazo à jeter l'éponge jeudi après sept saisons passées à la tête de La Rochelle, devenu un des clubs qui comptent en Top 14. Cinq jours à peine après la dernière journée qui a vu le club maritime (7e du championnat) rater dans un dénouement cruel sa qualification pour les phases finales malgré un dernier succès avec bonus offensif devant le Stade Français (31-7), le départ de l'homme fort du club maritime est une réelle surprise. Il a été officialisé en fin d'après-midi par le club via un communiqué: "Après sept saisons au service du Stade Rochelais, et sous contrat jusqu'au 30 juin 2022, Monsieur Patrice Collazo a trouvé ce jour, avec son président Vincent Merling, un accord de libération". Jusqu'au bout, le Stade "a recherché toutes les solutions pour maintenir l'unité de son staff", mais l'accord a été entériné "avec beaucoup de regrets", poursuit le texte. Même si ces derniers mois des tensions étaient apparues avec ses joueurs, puis avec ses adjoints et notamment son ami et ancien coéquipier à Toulouse Xavier Garbajosa, rien ne laissait présager une telle issue. Technicien bâtisseur, Collazo, 44 ans, débarqué en 2011 dans la cité portuaire en provenance des Espoirs du Racing, avait mis trois ans pour mener le Stade en Top 14 et le maintenir dans l'élite. - Image brouillée - Mieux, avec un recrutement faisant la part belle à de jeunes pépites françaises, des trouvailles des îles ou de Fédérales, et des All Blacks pour bonifier le tout, La Rochelle avait survolé la saison dernière, terminant premier de la saison régulière devant tous les mastodontes du championnat, synonyme de première participation à la Coupe d'Europe. Le stade Marcel-Deflandre, à guichets fermés toute la saison, rêvait de confirmation. Il a été gâté avec un début de parcours royal en Coupe d'Europe (15 points sur 15 après trois journées), doublé d'une première place en Top 14 à l'automne. Mais la situation s'est dégradée petit à petit. Son message, son management, ses décisions d'écarter certains joueurs, ont fragilisé l'édifice et par ricochet, brouillé l'image de Collazo, devenu taiseux médiatiquement. Sentant la cassure grandir, des cadres, emmenés par le champion du monde All Black Victor Vito, ont demandé audience à l'ancien pilier international il y a quelques semaines pour s'expliquer. Mais la cassure semble être intervenue la semaine dernière juste avant la dernière réception de Paris. A l'origine, un désaccord technique dans l'organisation de la touche avec le spécialiste de ce secteur Akvsenti Giorgadze, a mis le feu aux poudres. Le ton est monté entre Collazo et le technicien géorgien, qui a été mis à pied la veille du match, provoquant la colère de Garbajosa. Qui l'a fait savoir... - Qui avec Garbajosa ? - Pour protéger l'institution, désamorcer la situation et couper court aux rumeurs naissantes de départ de Garbajosa puis de Collazo, le club rochelais s'est fendu lundi matin d'un communiqué dans lequel il "manifestait son soutien à l'ensemble de son encadrement sportif et le remerciait pour le travail réalisé cette saison". "Notre staff doit continuer à œuvrer ensemble, sous l'égide de son manager Patrice Collazo. Nous devons tous être animés par le désir de servir notre club, dans le partage des compétences et pour seule priorité, son avenir. Ayons tous l'humilité de nous rappeler d'où nous venons, pour mieux continuer à grandir ensemble". Cela n'a pas suffi, le mal était beaucoup plus profond, surtout avec les caractères affirmés de ces principaux protagonistes. Collazo n'a pas supporté la fin de saison manquée des ses joueurs, en endossant même les responsabilités. Et ce n'est pas la réunion qui s'est déroulée lundi après-midi en présence de la direction et de l'encadrement qui a apaisé les tensions, ni changé la donne. Collazo parti, La Rochelle doit désormais se réorganiser. Garbajosa, apprécié pour son travail, ses compétences, et conforté par ses dirigeants, semble être la pierre angulaire du futur projet. Mais avec qui ? "On communiquera prochainement sur la future organisation sportive, qui aura la charge de poursuivre sa stratégie de développement durable", a conclu le Stade sans donner d'autres éléments.
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