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Coupe d'Europe: finale Leinster-Racing, Iribaren, le grand saut

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Coupe d'Europe: finale Leinster-Racing, Iribaren, le grand saut

Coupe d'Europe: finale Leinster-Racing, Iribaren, le grand saut
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San Mamés pour son grand saut: à 27 ans et en l'absence de Maxime Machenaud, blessé, le demi de mêlée du Racing 92 Teddy Iribaren va débuter samedi à Bilbao son premier match de phase finale, en finale de Coupe d'Europe face au Leinster. Si le Toulousain aux origines basques a déjà été titulaire trois fois dans cette compétition, il n'a en revanche aucune expérience des matches couperet, que ce soit sur la scène continentale ou en Top 14. Formé au Stade Toulousain (2005-2011), Iribaren a mis du temps pour gravir les échelons: la Pro D2 à Tarbes (2011-2014), le Top 14 à Montpellier (2014-2015) au cours d'une saison pénible où le remplacement de Fabien Galthié par Jake White ne lui a pas été favorable, puis à Brive (2015-2017) où il s'est installé comme N.1 au sein d'un CAB qui termina honorablement deux années de suite en milieu de tableau. Avant d'être recruté à l'été 2017 par le Racing 92, club doté d'une armada de superstars où son arrivée comme doublure attendue de Machenaud a d'abord surpris. "Son intégration a été excellente, il s'est tout de suite fondu dans l'effectif. Cela s'est concrétisé par un très bon début de saison de sa part", se souvient le centre Henry Chavancy. Iribaren donne tout de suite le change à Machenaud, en méforme en début de saison, en étant propulsé titulaire pour débuter la campagne européenne à Colombes face à Leicester (22-18). - "Presque N.1" - "Il était presque N.1 à un moment donné et il a fallu que Max retrouve son tout meilleur niveau pour récupérer cette place", acquiesce Chavancy. Ce que l'international a fait, avant qu'une rupture des ligaments croisés du genou droit contre Bordeaux-Bègles il y a deux semaines (39-15), alors qu'il remplaçait sur protocole commotion Iribaren, ne vienne foudroyer ses rêves de finale. "La blessure de Maxime est quelque chose qui nous rend très tristes mais on a tous confiance en Teddy pour mener la barque samedi", a assuré Chavancy. "Teddy Iribaren nous a fait tout le début de saison, où il a répondu présent", a déclaré l'entraîneur des avants Laurent Travers. "Là, ça va être à lui de faire la fin de saison. Qu'il soit performant comme il a été en début de saison. L'entre-saison a été pour Max." Iribaren présente un profil différent, plus joueur, moins métronome, que Machenaud. "Il est hors de question que Teddy fasse du Max Machenaud. On va se servir de ses qualités", insiste Travers. "Tu ne sais jamais à quoi t'attendre avec Teddy: ses passes sont puissantes, il a un bon jeu au pied, un bon départ de course, il est dangereux autour des rucks", explique l'ouvreur Pat Lambie, avec lequel Iribaren formera la charnière. Mais découvrir le très haut niveau pour une finale peut s'avérer un handicap. "Il est pour nous essentiel que les gens qui n'ont pas la chance d'être sélectionnés jouent ce genre de matches, dont l'intensité est parfois supérieure aux matches internationaux", rétorque Travers.
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