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Coupe d'Europe: Sexton, souvenirs mitigés du Racing

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Coupe d'Europe: Sexton, souvenirs mitigés du Racing

Coupe d'Europe: Sexton, souvenirs mitigés du Racing
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Il rayonne cette année avec l'Irlande et le Leinster: Jonathan Sexton voudra certainement prouver samedi à Bilbao en finale de Coupe d'Europe contre son ancien club, le Racing 92, que son passage décevant en France (2013-2015) n'était qu'une erreur de parcours. Deux petites années et puis s'en est allé, sans un titre et avec des performances inégales. Preuve de son impatience à rentrer à Dublin, Sexton avait annoncé sa décision dès septembre 2014, après un an seulement en Ile-de-France, laissant le président Jacky Lorenzetti "déçu". L'ancien magnat de l'immobilier s'est consolé quelques mois plus tard en enrôlant le meilleur N.10 de la planète, le double champion du monde néo-zélandais Dan Carter, qui sera remplaçant samedi de Pat Lambie. Si l'ex-All Black est sur une pente descendante à 36 ans, Sexton, de quatre ans son cadet, est lui au sommet de son art. - "Dans le top 3" mondial - Par un drop sensationnel de 45 m à la 83e minute, alors qu'il s'étirait encore quelques instants auparavant, Sexton a crucifié le XV de France (15-13) en ouverture du Tournoi des six nations et lancé l'Irlande vers le 3e Grand Chelem de son histoire, bouclé par un triomphe chez le tenant du titre anglais (24-15) mi-mars. "Johnny" a fait de même avec le Leinster deux semaines plus tard en enterrant les Saracens d'Owen Farrell, doubles tenants du titre de Coupe d'Europe ultra-dominés en quarts de finale (30-19). Le Dublinois "est dans le top 3" mondial, estime l'ouvreur du Racing Rémi Tales. "Il y a Farrell, lui et (Beauden) Barrett. Aujourd'hui, ce sont les trois meilleurs ouvreurs." Sexton épate Tales par "la maîtrise qu'il peut avoir sur le jeu, sur son équipe. C'est l'élément-clé qui guide ses partenaires, qui sait quand il faut jouer au pied ou à la main. Il se trompe très rarement, il attaque souvent la ligne, il joue proche, c'est quelqu'un qui maîtrise son système de jeu", résume le Landais. - Défaut d'adaptation - Une maîtrise que Sexton n'a pas réussi à obtenir lors de son passage décevant dans les Hauts-de-Seine, avec une demi-finale de Top 14 (contre Toulon en 2014) et un quart de finale européen (contre les Saracens en 2015) comme meilleurs résultats. "On sait que les Anglo-Saxons sont très structurés, ont besoin d'annonces claires", avance Tales, arrivé au Plessis-Robinson quand Sexton en partait. "C'est moins libre que ça peut l'être pour nous. Peut-être qu'il n'a pas su s'adapter à cela." Sexton a peut-être aussi manqué de patience. "Il y a toujours une période d'adaptation, ce n'est pas lié spécialement à Johnny, cela demande du temps", a distillé l'entraîneur des avants Laurent Travers dans une sorte de mea culpa. "9 et 10 ne sont pas des postes faciles. Vous êtes dépendants de l'ensemble de l'équipe. Peut-être que nous non plus, on n'a pas fait ce qu'il fallait." Travers a une dernière explication: les provinces irlandaises ménagent, elles, leurs cadres pour la compétition domestique, désormais appelée Pro14. "Le rythme du Top 14, il faut pouvoir l'encaisser. La Ligue celtique mise énormément sur la Coupe d'Europe et est capable de régénérer (ses meilleurs joueurs), contrairement au Top 14." Un coup d'oeil au tableau de bord de Sexton valide cette hypothèse: depuis 2015, il a disputé 19 matches en Ligue celtique, 21 si on compte la demi-finale et finale à venir de l'actuel exercice. Soit exactement autant qu'en une seule saison de Top 14 (2013-2014). "J'ai aussi en mémoire des grosses performances de Johnny avec nous", nuance Travers pour conclure. "C'est quelqu'un d'exigeant, envers lui, envers les autres, un gros compétiteur qui n'a qu'une envie, c'est de toujours gagner." En particulier samedi à Bilbao.
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