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Ligue 1: Balotelli, l'Europe en cadeau de départ ?

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Ligue 1: Balotelli, l'Europe en cadeau de départ ?

Ligue 1: Balotelli, l'Europe en cadeau de départ ?
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Requinqué, Mario Balotelli fera samedi sa dernière sortie à l'Allianz Riviera à l'occasion de Nice-Caen avant de rejoindre un club plus huppé et peut-être la sélection italienne. Aider son club à se rapprocher de l'Europa League serait un beau cadeau d'adieu à son public. Nice, actuel 7e de L1, a besoin de son véritable "Super Mario", celui qui a allumé l'étincelle dimanche dernier à Marseille (cinquième but en quatre confrontation contre l'OM, ce qui n'a pas empêché la défaite 2-1). Même si la victoire du PSG en Coupe de France ouvre la voie à une sixième place qualificative pour l'Europa League, via les tours préliminaires, ce n'est pas gagné pour les Aiglons. Nice est en ballotage défavorable et bouclera l'exercice à... Lyon qui lutte pour la 2e place et la Ligue des champions. Mais "Balo" est taillé pour ce genre de défi. Certes agaçant par ses éclipses, il est aussi un formidable buteur. Son slalom dans la défense olympienne et sa frappe enroulée puissante l'ont encore rappelé. Le public niçois avait adopté d'emblée en août 2016 le fantasque Italien pourtant totalement sorti des radars après sa dégringolade anglaise et en toute petite forme physique. Une première apparition en cours de match devant Guingamp (2-0) puis un doublé, son premier, devant Monaco (4-0), le futur champion de France, ont tissé entre le joueur hors normes et les supporters du GYM un lien qui a résisté ensuite à tous les aléas pendant deux saisons. - Comme un "au-revoir" - Les uns scandent "Super Mario", le finisseur en chef du GYM les salue en s'inclinant sur la pelouse. Dans un récent message sur les réseaux sociaux, "Balo" leur a lancé comme un premier au-revoir. "Ça a été deux années incroyables grâce à tout le monde... Ce n'est pas encore un adieu. On ne connaît jamais l'avenir. Je voulais juste vous dire merci maintenant." Reconnaissance légitime d'un joueur de 27 ans qui, sous la houlette d'un Lucien Favre patient et exigeant, signe ses meilleures performances. Que ce soit à l'Inter Milan, le club de ses débuts et du triple sacre de 2010, ou à Manchester City, l'AC Milan et Liverpool, jamais Balotelli n'avait autant marqué. Soit 40 buts toutes compétitions confondues sous le maillot des Aiglons, 15 buts dans son premier championnat français, 16 cette saison. "Il est explosif sur le terrain et a fait des progrès dans le comportement", n'a pas manqué de signaler dans la presse italienne son agent Mino Raiola. - "Il vaut 100 millions" - Raiola a même été plus explicite dans la quête d'un nouvel employeur pour son protégé: "Il vaut 100 millions d'euros mais cet été, il sera libre et ce sera donc une sacrée affaire". En fait, le contrat (prolongé de deux ans l'été passé) comprendrait un accord entre Nice et le joueur et son représentant sur les conditions de sa vente, selon Nice-Matin. L'OGCN se serait engagé à ne toucher qu'une partie du transfert – on parle d'une dizaine de millions -, le reste allant au joueur, recruté libre en 2016. La Nazionale puis la Roma ? Que fera Balotelli de sa future liberté avec statut redoré? Marseille dont il adore l'ambiance du Vélodrome ? Ou retour à la "casa" en Serie A comme il en manifeste l'envie ? D'après certains médias, des discussions ont débuté avec l'AS Rome, demi-finaliste de la Ligue des champions. L'entraîneur romain Eusebio Di Franscesco n'a pas caché son envie d'un joueur qu'il avait déjà sollicité en 2016. L'autre objectif "balotellien" concerne la sélection nationale italienne. L'arrivée de Roberto Mancini à la tête des Azzurri, qui pourrait être officialisée dimanche prochain, devrait ramener "Balo" en Nazionale après quatre ans d'absence. Alléchant, car il y a un France-Italie le 1er juin à... Nice.
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