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Transat AG2R: Hardy et Ruyant, des marins hors pair pour le duo gagnant

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Transat AG2R: Hardy et Ruyant, des marins hors pair pour le duo gagnant

Transat AG2R: Hardy et Ruyant, des marins hors pair pour le duo gagnant
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Dix-huit jours de mer à barrer 24 heures sur 24: Adrien Hardy et Thomas Ruyant ont allié talent, stratégie et envie pour enlever la 14e édition de la Transat AG2R La Mondiale en arrivant jeudi au soleil couchant à Saint-Barthélémy. Le duo, parti le 22 avril de Concarneau (Finistère) avec 18 autres concurrents, a traversé l'atlantique via une marque de passage à La Palma (Canaries) dans un temps record pour l'épreuve de renom, qui se joue en double tous les deux ans sur des bateaux monotypes. Il ne leur aura fallu que 18 jours 11 heures 48 minutes pour s'imposer, soit un jour de mieux que le précédent record établi par Kito de Pavant et Pietro d'Ali (Groupe Bel) en 2006 (19 j 22 h). Le tandem, dans le peloton de tête dès le départ des côtes françaises, a fait un choix risqué mais payant en prenant une route directe plus au nord pour rallier l'île antillaise, lui permettant de prendre les commandes de la course à une semaine de l'arrivée. Sébastien Simon et Morgan Lagravière (Bretagne CMB Performance) se sont classés 2es (18 j 12 h 57 min) et Gildas Mahé et Nicolas Troussel (Breizh Cola) ont complété le podium (18 j 15 h 36 min). "On avait vraiment les crocs pour aller chercher cette victoire et ne rien lâcher", a souligné Ruyant à l'arrivée à Gustavia. "C'était une super transat mais c'était dur. On s'est fait mal à la barre". Hardy, 33 ans, et Ruyant, 36 ans, n'avaient encore jamais gagné la course qui a permis à des marins parmi les meilleurs de s’aguerrir. - 'Une vraie belle ligne' - Michel Desjoyeaux fut le tout premier vainqueur en 1992 avec Jacques Caraès. Armel Le Cléac'h, vainqueur du dernier Vendée Globe, l'a remportée deux fois (2004 et 2010). Hardy, 2e de la Solitaire du Figaro 2017, s'y est essayé deux fois avant de réussir. Ruyant, lui, aligné sur le dernier Vendée Globe et vainqueur de la Route du Rhum 2010 (en Class 40), y prenait part pour la première fois. "C'est une course que je connaissais, elle marque les esprits. Mais elle ne m'avait pas forcément fait rêver quand j'étais petit. Cette année, il y a un super niveau, c'est la grosse transat du circuit", avait expliqué à l'AFP avant de partir Ruyant, venu pour naviguer avec son "pote Adrien". "On s'entend bien, on parle le même langage, on se marre bien. Adrien est un des meilleurs figaristes, un des piliers de la classe", avait relevé le navigateur, venu aussi chercher de la confrontation. "Accrocher cette course-là, c'est une vraie belle ligne sur un palmarès". Et quelle belle ligne pour Ruyant ! Il est devenu le premier navigateur à remporter trois courses sur trois supports différents avec ses succès sur la Mini Transat (en 2009 en 6.50), sur la Route du Rhum (en 2010 en Class 40) et sur l'AG2R (en 2018 en Figaro). Une solide performance pour le skipper nordiste, pour qui 2018 est un année de transition après avoir dû abandonner lors du dernier Vendée Globe 2016/2017. Le 17 décembre 2016, alors 8e du Vendée Globe, il avait percuté un container à la dérive, dans la mer de Tasmanie, ce qui avait entraîné de gros dégâts sur son bateau. En quête d'un nouveau projet pour le prochain Vendée Globe, Ruyant ne s'alignera pas sur le grand rendez-vous de l'année, la Route du Rhum (départ de Saint-Malo le 4 novembre).
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