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Coupe d'Europe de rugby finale: Carter forfait contre le Leinster

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Coupe d'Europe de rugby finale: Carter forfait contre le Leinster

Coupe d'Europe de rugby finale: Carter forfait contre le Leinster
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L'ouvreur néo-zélandais du Racing 92 Dan Carter, prévu sur le banc des remplaçants, est finalement forfait pour la finale de Coupe d'Europe samedi (17h45) face au Leinster, remplacé par Rémi Tales, a annoncé l'organisateur une heure avant le coup d'envoi à Bilbao. Cette finale était le dernier match sur la scène continentale que le double champion du monde (2011, 2015), à qui seul ce trophée manque au palmarès, devait disputer avant de quitter le club des Hauts-de-Seine cet été, à l'âge de 36 ans, pour terminer sa carrière au Japon. C'est un nouveau coup dur pour les troupes des entraîneurs Laurent Labit et Laurent Travers, déjà privées du talonneur Dimitri Szarzewski, du demi de mêlée Maxime Machenaud et de l'arrière Brice Dulin, trois autres cadres. En 2016, Carter avait disputé la première finale européenne du club francilien, perdue 21-9 face aux Saracens à Lyon, avec une blessure au genou droit. Transparent en première période, l'ouvreur élu trois fois meilleur joueur du monde (2005, 2012, 2015) avait été remplacé juste après la mi-temps. Vainqueur du Top 14 un mois et demi plus tard face à Toulon (29-21) à Barcelone, régulièrement blessé depuis, l'ex-All Black (112 sélections entre 2003 et 2015) avait annoncé fin novembre 2017 son départ pour les Kobelco Steelers, au moment où le Sud-Africain Lambie, recruté pour lui succéder, enchaînait ses premières titularisations en Top 14. Lambie, dont l'adaptation a été rapide, est monté en puissance ces dernières semaines, titulaire en quarts de finale à Clermont (28-17) puis en demi-finales contre le Munster (27-22) à Bordeaux. Lambie et Tales, qui joue lui aussi ses derniers matches sous le maillot Ciel et Blanc avant de finir sa carrière à Mont-de-Marsan (Pro D2), tenteront d'offrir une première couronne européenne au club de Jacky Lorenzetti. Le Leinster de Jonathan Sexton, qui a tout écrasé sur son passage avec 8 succès en autant de rencontres, tentera lui de rejoindre Toulouse en tête du palmarès avec un 4e sacre continental après 2009, 2011 et 2012.
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