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Top 14: Castres sans aucun complexe à Toulouse en barrages

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Top 14: Castres sans aucun complexe à Toulouse en barrages

Top 14: Castres sans aucun complexe à Toulouse en barrages
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Castres s'est qualifié pour les demi-finales du Top 14 en allant battre samedi sur son terrain (23-11) son grand voisin du Stade Toulousain, passé totalement à côté de ses retrouvailles avec les phases finales. Quel exploit du CO ! Comme le LOU vendredi soir à Toulon, les Tarnais ont fait mentir la hiérarchie en allant battre chez lui un adversaire mieux classé et surtout beaucoup plus huppé. Sixièmes et derniers qualifiés à l'issue de la phase régulière, ils vont retrouver le dernier carré du championnat de France pour la première fois depuis 2014 et affronteront à Lyon samedi prochain le Racing 92. Un changement de dimension pour leur entraîneur Christophe Urios, arrivé en 2015 et qui s'était arrêté à la case barrages ces deux dernières saisons. "Ça faisait plusieurs saisons qu'on butait sur ce quart de finale (...) donc ça commençait un peu à me gonfler. On n'avait pas envie de s’arrêter là, on avait envie de passer cette étape et j'espère juste que les mecs ont encore l'ambition de passer une étape de plus", a commenté Urios après la rencontre. Mais si le CO, propriété des laboratoires Pierre Fabre, a définitivement quitté l'ombre de son grand voisin, cela fait de longs mois qu'il ne nourrissait plus aucun complexe face au club de la métropole régionale, distante d'à peine 80 km, beaucoup plus prestigieux par le budget (29,9 millions d'euros contre 21,7) et le palmarès (19 Brennus contre 4). En particulier depuis sa dernière venue en décembre à Ernest-Wallon dont le champion 2013 et finaliste 2014 était reparti victorieux pour la première fois depuis 1978. - Toulouse va faire le 'bilan' - Pour les Rouge et Noir et leur entraîneur Ugo Mola, les retrouvailles avec les phases finales, après une saison dernière achevée à une calamiteuse douzième place, sont en revanche totalement ratées. Troisièmes du Top 14 après une saison réussie de bout en bout, ils échouent à une marche des demi-finales qu'ils n'ont plus connues depuis 2015 et le départ de Guy Novès, leur emblématique patron aux dix titres de champion de France. Le chemin semble donc encore long pour que le club le plus titré du rugby français, qui sera renforcé la saison prochaine par le All Black Jerome Kaino, joue à nouveau les premiers rôles. "Il y a beaucoup d'amertume", a souligné son président Didier Lacroix. "Après, c'est à nous de comprendre qu'est ce qui nous manque encore. On va faire un bilan, on va se serrer entre nous, on a je pense une équipe d'avenir réellement. Maintenant, il va falloir passer le +step+ supérieur pour arriver à gagner les matchs clés". - Castres à 14 pendant 20 minutes - Vainqueurs des trois derniers derbies entre les deux équipes, les Tarnais ont immédiatement montré qui étaient les nouveaux patrons en cueillant à froid les Toulousains après une touche ratée. Quelques passes plus loin, Armand Batlle inscrivait le premier essai du CO (12e, 0-7). Trop imprécis et indisciplinés, les Toulousains comptaient toujours un essai transformé de retard à la pause (6-13) après être pourtant revenus à un point (6-7) après deux pénalités de Thomas Ramos (16e, 20e). Compliqué. D'autant que Batlle inscrivait un deuxième essai en début de deuxième période (44e, 6-20) avant une pénalité lointaine de Kockott (48e, 6-23). Les Toulousains ont pourtant joué vingt minutes en supériorité numérique après le carton rouge reçu par le talonneur castrais Jody Jenneker (60e) pour avoir frappé Maxime Médard au sol sur l'action d'essai de Leonardo Ghiraldini (11-23). Mais Castres était déjà trop loin. Sur la route de Lyon.
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