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Ligue des champions: Milner et Henderson, l'oeil du cyclone Liverpool

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Ligue des champions: Milner et Henderson, l'oeil du cyclone Liverpool

Ligue des champions: Milner et Henderson, l'oeil du cyclone Liverpool
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Ils ne sont peut-être pas les milieux les plus talentueux, mais ils sont le coeur anglais de Liverpool: Jordan Henderson et James Milner tiendront à nouveau, dans le calme, la baraque contre le Real Madrid samedi en finale de la Ligue des champions. Respectivement capitaine et vice-capitaine des "Reds", les deux hommes enchaînent les performances de haut niveau dans le dispositif de Jürgen Klopp. Bien sûr, ce sont les Mo Salah, Roberto Firmino et Sadio Mané qui brillent devant, mais si Liverpool réussit si bien sur la scène européenne, c'est aussi grâce au duo. "Ils sont ici parce qu'ils sont vraiment bons, pas parce qu'ils sont anglais ou britanniques", expliquait Klopp en avril. "Mais si vous avez deux joueurs de même niveau et que l'un est Anglais et que l'autre vient d'ailleurs, je prendrais toujours l'Anglais." "Ils maintiennent la bonne humeur et connaissent l'histoire du club", insistait Klopp à propos des deux milieux. "Mais nous avons des garçons fantastiques du monde entier et ils adorent le club. Roberto Firmino a le +coeur Liverpool+. Mais les Anglais mènent le groupe." - Merci les blessures - "Pris à part, le duo Henderson-Milner pourrait passer pour un empilement assez ordinaire de qualités footballistiques, mais (...) Milner et Henderson constituent le moteur à pistons parfait derrière les sifflets, les étincelles et la vapeur de cette spectaculaire attaque", apprécie The Guardian. La cascade de blessures dans l'entrejeu des Reds a forcé les deux hommes à se mettre plus en avant. Sans Alex Oxlade-Chamberlain, Emre Can et le difficile retour en forme d'Adam Lallana, Klopp n'a pas le loisir de faire vraiment tourner au printemps. Mais Henderson et Milner ont relevé le défi, prenant plus de responsabilités et enchaînant les minutes. Pour la presse anglaise, c'est bien grâce à eux que le technicien allemand doit aussi son succès européen. Pour le Guardian, la paire est "un élément vital de tranquilité au coeur du tourbillon offensif". Leur capacité à couvrir le moindre mètre carré de pelouse, à tacler dur mais proprement et à lancer le formidable trio Mané-Firmino-Salah a en effet fait des merveilles. Henderson, cadre de l'équipe d'Angleterre, a reconnu avoir beaucoup progressé sous l'influence de Klopp. A 27 ans, il s'éclate dans un rôle un peu plus défensif, mais c'est surtout Milner qui impressionne. A 32 ans, il vient de battre le record de passes décisives en une campagne de C1 avec neuf "assists", battant Neymar (8 avec Barcelone en 2016-2017) et Wayne Rooney (8 avec Manchester United en 2013-2014). -"Tracteur soviétique"- "Il reste Milner la Mule, un personnage attachant, tenace et obéissant, qui approche chaque course vers l'une ou l'autre des surfaces comme un tracteur soviétique labourant son champ jusqu'à l'horizon", s'amuse le Guardian, avant de se lancer dans les louanges. "Milner sait où se placer, où couvrir, est libéré de l'ego créatif qui pourrait le conduire à se mettre à galoper dans la mauvaise partie du terrain." Sa forme actuelle a poussé les tabloïds à réclamer au joueur de revenir sur sa retraite internationale. Mais Milner n'ira pas en Russie. Il se contentera de l'Ukraine. Henderson, lui, sera bien avec les "Trois Lions" en Coupe du monde. Mais, il n'y pense pas encore. Obsédé par la défaite (3-1) en finale de l'Europa League contre Séville en 2016, le milieu anglais ne veut cette fois pas gâcher sa chance. "Nous étions évidemment au plus bas, mais quand nous sommes rentrés à l'hôtel, le manager avait quelque chose à nous dire", se rappelle-t-il. "Il a regardé la situation dans sa globalité, l'avenir, et il a senti que cela pourrait être un grand moment dans nos carrières pour apprendre. Il avait cette sorte de vision qui m'a fait penser qu'on disputerait une autre finale." "Il voulait utiliser l'expérience de cette finale pour nous garder ensemble et l'utiliser comme un élément positif, continue Henderson. Si nous arrivions à une autre finale, nous serions prêts." Plus besoin de chauffer le moteur de Liverpool, il est à bonne température.
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