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Top 14: Michalak ovationné pour son dernier match

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Top 14: Michalak ovationné pour son dernier match

Top 14: Michalak ovationné pour son dernier match
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Le demi polyvalent de Lyon Frédéric Michalak a reçu une ovation vendredi au Parc OL, lors de son entrée en jeu en demi-finale de Top 14 face à Montpellier, son dernier match en tant que joueur soldé par une large défaite (14-40). Lorsque l'ancien international français a remplacé Alexis Palisson à la 62e minute, il a été longuement salué par les quelque 58.000 spectateurs du stade de Décines-Charpieu, dans la banlieue lyonnaise. Le LOU était alors mené 33-9 et Michalak, qui a annoncé sa retraite à l'issue de la saison, à l'âge de 35 ans, savait qu'il jouait ses dernières minutes en tant que joueur professionnel. "Il y a bien sûr de la déception parce qu'on n'a pas livré le match qu'on devrait livrer", a-t-il réagi à chaud sur Canal+. "Je voulais aller en finale. C'est terminé. Mais je n'ai aucun regret. C'est très difficile. Je m'attendais à passer une semaine de plus à jouer au rugby. Ca passe à 2000 à l'heure, on n'a pas vraiment le temps d'en profiter", a ajouté l'ouvreur ou demi de mêlée aux 77 sélections, qui aura marqué le rugby français des années 2000 et 2010 en disputant trois Coupes du monde et en remportant trois Grands Chelems dans le Tournoi des six nations, quatre titres européens (selon l'organisateur de la compétition) et trois Boucliers de Brennus. Le Toulousain d'origine a été salué par les Montpelliérains qui ont formé une haie d'honneur. Ému aux larmes, il s'est ensuite dirigé avec ses coéquipiers du LOU vers la tribune des supporters lyonnais mais a refusé d'être porté en triomphe. "On peut voir là où on était il y a deux ans (en Pro D2) et où on est aujourd'hui. Fred a contribué à franchir ces paliers", a commenté le président du LOU Yann Roubert. "On ne peut, ce soir, que saluer à la fois le joueur dont on connaît la carrière et l'homme pour ce qu'il a apporté, parce que les deux ont été importants", a ajouté le président lyonnais, louant le "professionnalisme permanent, une implication totale" de l'ancien joueur de Toulouse, des Sharks et de Toulon. Michalak va rester au sein du club lyonnais dans un rôle de conseiller "transversal", impliqué à la fois dans la "vie de groupe" de l'effectif professionnel, le recrutement, la communication et le commercial, a précisé Roubert, ajoutant: "Il a encore beaucoup à apporter au rugby et au LOU".
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