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Top 14: Lyon, poursuivre la croissance accélérée

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Top 14: Lyon, poursuivre la croissance accélérée

Top 14: Lyon, poursuivre la croissance accélérée
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De la D2 à la Coupe d'Europe en deux ans: la demi-finale de Top 14 largement perdue (40-14) face à Montpellier vendredi ne doit pas faire oublier le chemin parcouru par Lyon, qui devra se renforcer pour que "ce feu qui prend devienne un grand brasier", selon le président Yann Roubert. Incapable de se maintenir lors de ses deux premières tentatives dans l'élite (2011 et 2014), le LOU a connu depuis l'arrivée du manager Pierre Mignoni, en 2015, une ascension fulgurante. Champion de D2 en 2016, un titre qui a "posé les bases" du succès actuel, estime le capitaine Julien Puricelli, maintenu en Top 14 pour la première fois en 2017, avec une qualification pour la phase finale ratée de peu (10e), le LOU a tutoyé les sommets cette saison avec une place historique dans le dernier carré, au prix d'un exploit à Toulon en barrages (19-19, qualification au nombre d'essais marqués). Et ce malgré cinq défaites de rang en novembre et décembre et les blessures des cadres Virgile Bruni et Carl Fearns, puis celles des demis Lionel Beauxis et Baptiste Couilloud en fin de saison. Des coups durs dont le groupe "s'est relevé grâce à sa force collective", estime Puricelli. "La saison est belle, les joueurs méritent le respect, ce club mérite le respect qu'il avait peut-être perdu depuis des années", a réagi Mignoni après l'élimination, faisant allusion aux décennies de déclin du champion de France 1932 et 1933. Leader entre la 7e et la 10e journée, auteur d'exploits au Racing 92 (20-17) et Toulouse (27-20), la formation lyonnaise a compris qu'elle "était équipée pour franchir des paliers" mais aussi "qu'il restait une vraie marche à franchir avant d'être vraiment compétitif pour aller chercher une finale", estime Roubert. - Dans la cour des grands - La large défaite face au MHR "va nous aider pour la saison prochaine, pour basculer encore, pour essayer de continuer à grandir", espère Mignoni. "Il y a des joueurs de haut niveau qui vont nous rejoindre", affirme l'ancien demi de mêlée du XV de France, conscient de devoir renforcer son effectif pour "jouer dans la cour des grands". Pour cela, les avants Raphaël Chaume (Clermont), Jérémie Maurouard (La Rochelle), Loann Goujon (Bordeaux-Bègles), Patrick Sobela (Oyonnax), les demis Jean-Marc Doussain (Toulouse) et Jonathan Wisniewski (Toulon) et les trois-quarts Noa Nakaitaci (Clermont) et Charlie Ngatai (Chiefs/NZL) arriveront cet été entre Saône et Rhône. De quoi espérer survivre en Coupe d'Europe, à laquelle le LOU participera pour la première fois? "Je n'ai pas fini la saison que déjà ils me torturent!", soupire Mignoni, interrogé par l'AFP. Ce sera sans l'expérience et le palmarès incomparables de Frédéric Michalak, qui a disputé vendredi le dernier match de sa longue carrière mais restera au club dans un rôle de conseiller transversal. "Une très bonne chose pour nous", selon Mignoni.
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