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Mondial-2018: le Croate Dalic, aux manettes après un passage dans le Golfe

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Mondial-2018: le Croate Dalic, aux manettes après un passage dans le Golfe

Mondial-2018: le Croate Dalic, aux manettes après un passage dans le Golfe
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Le sélectionneur croate Zlatko Dalic, qui emmène l'équipe au damier à sa 5e Coupe du monde, a acquis sa réputation dans le Golfe, avant d'être nommé en Croatie il y sept mois, trois matchs avant la fin des qualifications pour le Mondial-2018. Un pari. Cet ancien milieu de terrain de 51 ans a remplacé en octobre Ante Cacic, au lendemain d'un match nul à domicile contre la Finlande (1-1), comptant pour les qualifications au Mondial. La nomination de Dalic, originaire de la Bosnie voisine, avait été décrite par Davor Suker, président de la fédération, comme une "thérapie de choc", alors que les Vatreni (Les Flamboyants) risquaient d'être absents en Russie. Avant le Mondial, il n'aura que sept matchs avec la sélection dans les bagages... Or, dans le groupe D, les Croates affronteront le Nigeria, l'Islande, mais surtout l'Argentine de Lionel Messi. Ceux qui le connaissent disent qu'il s'était préparé pour être coach dès ses 25 ans: il notait dans les cahiers des détails de tous ses entraînements. Et c'est donc en s'expatriant qu'il a attiré les regards. Avec la formation émiratie d'Al Ain (2014-2017), il est élu deux fois coach de l'année. En 2016, il conduit l'équipe en finale de la Ligue des champions d'Asie et remporte tous les titres nationaux: le championnat, la supercoupe et la coupe du président. C'est en 2010 qu'il a débarqué dans le Golfe, d'abord en Arabie saoudite à la tête d'Al-Faisaly puis d'Al-Hilal avec qui il a remporté la Coupe d'Arabie saoudite en 2013. Le goût des déménagements, il l'a eu dès ses débuts en tant que coach, passant de Rijeka, en Croatie, au Dinamo Tirana avec lequel il avait remporté la supercoupe albanaise en 2008. Joueur, il avait traîné ses crampons à Velez, en Bosnie, à Hajduk Split et Varteks Varazdin, en Croatie. Mais il n'a jamais été sélectionné en équipe nationale. Ce qui ne l'empêche pas de bien connaître quelques hommes de base de l'actuelle sélection, tels que Mandzukic, Vida, Rakitic ou encore Kalinic. Ils étaient tous dans la sélection des espoirs à l'époque où Dalic était l'adjoint du sélectionneur Drazen Ladic (2006-11). Un atout ?
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