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NBA: chez les Golden State Warriors, Klay Thompson, un héros très discret

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NBA: chez les Golden State Warriors, Klay Thompson, un héros très discret

NBA: chez les Golden State Warriors, Klay Thompson, un héros très discret
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Dans l'ombre des stars Stephen Curry, Kevin Durant et Draymond Green, Klay Thompson n'en est pas moins un maillon essentiel dans les succès des Golden State Warriors qui visent un troisième titre NBA en quatre ans face à Cleveland. Un frisson a parcouru l'Oracle Arena, à Oakland, jeudi lors de la première période du match N.1 remporté finalement 124-114 par les Californiens après prolongation. Lors d'un duel, l'arrière de Cleveland J.R Smith est retombé lourdement sur la jambe gauche de Thompson, qui est resté de longues minutes à terre. Boitant légèrement, il a immédiatement rejoint les vestiaires pour des examens de contrôle. Pour le plus grand soulagement des supporters des Warriors et de son entraîneur Steve Kerr, l'arrière shooteur a fait son retour en début de 2e période pour finir la rencontre avec 24 points, dont 5 tirs primés. "Cela avait l'air sérieux, je ne savais vraiment pas s'il allait pouvoir rejouer et dès sa première action, il a fait du +Klay+ avec un panier de plus de 10 m, j'ai tout de suite su qu'il allait bien", apprécié Kerr. Touché à la cheville, Thompson a assuré vendredi qu'il sera disponible pour le prochain match dimanche, encore à domicile, malgré une douleur toujours vive. - 43,2% de réussite à 3 points - "Je supporte bien la douleur depuis que je suis enfant, normal quand on a deux frères et quand on joue au football américain très tôt", a-t-il avancé, dont le frère cadet Trayce est professionnel de baseball aux Chicago White Sox en MLB. Si Curry collectionne les distinctions individuelles, si Durant a changé de statut en rejoignant Golden State à l'été 2016 et si Green n'aime rien tant que provoquer, Thompson est souvent présenté comme le joueur le plus complet aussi efficace en défense que prolifique en attaque. Il est le 3e meilleur marqueur de l'équipe (20,7 points par match de play-offs), le deuxième joueur le plus utilisé (38,4 minutes par match) et le plus efficace à trois points (43,2% de réussite). Malgré ces statistiques, Thompson, 28 ans, est considéré comme un joueur de devoir et ne suscite pas les passions, ce dont il s'accommode très bien. Effacé, presque terne, un peu lunaire hors des terrains de basket --il a signé un autographe sur un... grille-pain que lui présentait un fan--, ce fils d'un ancien joueur bahaméen de NBA, Mychal, 1er choix de la Draft 1978 sacré champion NBA avec les Lakers en 1987 et 1988, ne cherche pas la lumière. - Duel avec LeBron James - Il n'a pas de tatouages clinquants, garde son calme en toutes circonstances, protège jalousement sa vie privée et a pour passion, les échecs et son bulldog Rocco. "Si je pouvais reprendre ma carrière, je serais Klay", a avoué son entraîneur, ancien arrière des Bulls et des Spurs, entre autres. "Il a tout compris, il veut juste jouer au basket, s'amuser, être avec son chien, il n'y a pas de joueur qui ont plus les pieds sur terre que lui", a admiré Kerr. Thompson a fait, depuis 2011, toute sa carrière NBA à Golden State et ne se voit pas quitter la baie de San Francisco alors que son salaire annuel avoisine les 18 millions de dollars. Avec Curry, lui aussi fils d'un ancien joueur NBA, ils forment sans doute le meilleur "backcourt", la ligne arrière, du Championnat et leur efficacité à trois points leur vaut le surnom de "Splash Brothers", les frangins qui éclaboussent tout. "Il ne connaît pas la pression, mais quand il commence à parler fort sur le terrain, c'est souvent bon signe pour nous", a souligné Curry. Et d'espérer que Thompson continue de jouer avec les nerfs du roi LeBron James et de répondre à ses provocations, comme il l'a fait jeudi lors du premier match.
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