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Julien Absalon remporte les premiers championnats de France de VTT électrique

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Julien Absalon remporte les premiers championnats de France de VTT électrique

Julien Absalon remporte les premiers championnats de France de VTT électrique
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Le double champion olympique et quintuple champion du monde de VTT Julien Absalon a remporté dimanche à Villard-de-Lans (Isère) les premiers championnats de France de VTT à assistance électrique (AE) de l'histoire de ce sport. Le plus beau palmarès du VTT français a bouclé les 27 km du parcours - tracé à 1.200 mètres d'altitude sur les hauteurs de la commune iséroise - en devançant Neïlo Perrin-Ganier, champion de France de cross-country espoirs en 2017 et Miguel Martinez, champion olympique en 2000. Ce succès intervient près de trois semaines après que Julien Absalon ait annoncé sa retraite des compétitions de cross country en raison d'allergies aux pollens qui l'ont handicapé depuis le début de la saison. "C'était sympa de s'aligner sur les premiers championnats de France. Dans dix ou quinze ans, je pourrai dire que j'y étais !", a commenté le Lorrain après avoir franchi la ligne d'arrivée. "Le VTT AE, c'est un nouveau plaisir, un nouveau défi que je vais me lancer. Je ne m'interdis pas à l'avenir de m'essayer à d'autres type de vélos ou à d'autres formats de course, où le plaisir passera avant le résultat", a-t-il ajouté. Le champion de 37 ans s'était engagé en début de saison à courir les compétitions de cross country jusqu'en 2019 après avoir lancé une équipe à son nom. La course était organisée par la Fédération française de cyclisme (FFC) dans le cadre de la 9e édition du "Vélo Vert Festival", une manifestation dédiée au VTT qui rassemble chaque année depuis 6 ans dans le Vercors des épreuves sportives et un important salon. Les vélos de la soixantaine de participants, dont cinq femmes, étaient soumis à la réglementation des vélos à assistance électrique, qui prévoit notamment le blocage de l'aide électrique à 25 km/h. L'organisation de cette première compétition s'inscrivait dans un contexte de concurrence entre la Fédération française de cyclisme et la Fédération de motocyclisme, les deux instances se disputant la légitimité d'encadrer cette pratique. Pour organiser cette épreuve, la FFC a réclamé une délégation auprès du Ministère des sports, s'appuyant sur le code de la route qui assimile les VTT AE à des vélos. "L'enjeu, en organisant cette compétition, c'était aussi de montrer au Ministère des sports qu'il est plus naturel pour la FFC de porter cette épreuve et encadrer cette pratique. Le VTT AE n'est pas une moto", a insisté Alexandre Frachet, responsable marketing du Vélo Vert Festival.
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