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Basket: Chris Lofton fait tomber Strasbourg et envoie Le Mans en finale

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Basket: Chris Lofton fait tomber Strasbourg et envoie Le Mans en finale

Basket: Chris Lofton fait tomber Strasbourg et envoie Le Mans en finale
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Deux paniers à trois points dans une prolongation intense: l'arrière Chris Lofton a éteint à lui seul Strasbourg dans son Rhénus (85-79 a.p., série: 3-2), et qualifié Le Mans pour la finale du Championnat de France de basket, contre Monaco. Les 200 minutes initialement prévues pour départager Strasbourgeois et Manceaux en demi-finale n'ont pas été suffisantes, et c'est au cours d'un rab de cinq minutes, dans le match N.5 décisif, que la décision a penché du côté du MSB. Le Mans, 3e de la saison régulière, a fini par faire chuter la maison alsacienne, qui avait disputé --et perdu!-- les cinq dernières finales de ProA. Il faut remonter à 2012 pour trouver la dernière finale sans la SIG. Et la dernière présence mancelle en finale date également de 2012... A l'époque Vincent Collet venait de terminer sa première saison en Alsace. Et le titre de champion de France se jouait sur une manche sèche, à Bercy, perdue par Le Mans contre l'Elan Chalon. "C'est la déception qui domine, forcément. Il faut féliciter Le Mans qui est venu gagner deux fois ici. Ce n'est pas facile", a sportivement reconnu Florent Piétrus, l'intérieur de la SIG, au micro de SFR Sport. "Ca fait partie de la vie d'un club, d'un joueur", a ajouté Piétrus, entré en fin de match pour palier l'exclusion du pivot croate Miro Bilan, auteur de sa cinquième faute à deux minutes de la fin de la prolongation. - Fall précieux - Les bourreaux des Alsaciens ont pour nom Youssoupha Fall, le pivot de 2,21 mètres, extrêmement précieux au rebond (11, meilleur du match dans ce secteur) et dissuasif sous l'arceau (3 contres), mais surtout Chris Lofton (25 pts). Alors que Strasbourg pensait avoir fait le plus dur en prenant les devant au score grâce à un lancer franc de Dee Bost (74-73), Lofton a enchaîné deux paniers primés assassins qui ont offert une avance de cinq points à 40 secondes du buzzer. Trop pour un exploit des joueurs de Vincent Collet. "Ca a été un grand travail d'équipe. On a fait un grand match, le meilleur de notre saison. On savait que l'on aurait un environnement très difficile", s'est réjoui Lofton au micro de SFR Sport. En finale, Le Mans essaiera d'aller chercher un cinquième titre national contre Monaco, premier de saison régulière et qui recevra les deux premiers matches de la série et un éventuel match 5 décisif. Pour les joueurs de Eric Bartéchéky ce n'est pas forcément un inconvénient puisqu'ils se sont sauvés en quarts de finale sur le parquet de l'Asvel, et ont remporté deux de leurs trois victoires en demi-finales en Alsace. Et ils ont battu deux fois Monaco deux fois en saison régulière...
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