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Mondial-2018: Blatter ne se sent "pas rejeté" par le monde du football

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Mondial-2018: Blatter ne se sent "pas rejeté" par le monde du football

Mondial-2018: Blatter ne se sent "pas rejeté" par le monde du football
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Le président déchu de la Fifa Sepp Blatter, invité par la Russie à assister à deux matches du Mondial-2018, ne se sent pas rejeté mais "au contraire accepté" par le monde du football même si, comme il l'a dit à l'AFP, il aurait aimé recevoir "une lettre de bienvenue" de Gianni Infantino, son successeur. L'ex-dirigeant suisse de 82 ans, contraint à la démission alors que son instance était en plein scandale planétaire de corruption, est aujourd'hui remplacé à la tête de la Fifa par son compatriote, depuis février 2016. QUESTION: Quelle impression vous fait cette Coupe du monde en Russie, dont vous aviez soutenu la candidature en 2010? REPONSE: "Je suis arrivé ici avec beaucoup de plaisir et j'ai été reçu avec émotion. J'ai été accrédité comme un fan: c'est formidable et j'ai vu en traversant la ville que cette Coupe du monde met tant de personnes ensemble. Comme président, on me mettait dans une voiture et on me transportait à droite à gauche. J'ai été invité par la Russie et ils m'ont fait un programme. Je suis ce programme: on a vu le match et je pars à Saint-Pétersbourg, je vais voir Brésil-Costa Rica puis je rentre. Quand on m'invite, je suis le programme, sinon j'aurais choisi d'autres matches." Q: Vous avez aussi rencontré Vladimir Poutine. De quoi avez-vous parlé? R: "On a eu ce qu'on appelle en anglais un 'small talk'. On a parlé de ce fameux coup de téléphone (pour l'attribution de la Coupe du monde à la Russie en 2010) parce que M. Poutine n'était pas sûr que la Russie allait gagner. Personne n'était sûr. Il était resté à Kaliningrad et quand le résultat a été obtenu, on lui a téléphoné. Il m'a parlé de ce coup de téléphone, il a pris l'avion et il est venu à Zurich. C'est là qu'on est devenu un peu plus que des chefs, on est devenus des copains." Q: Vous avez été invité à cette Coupe du monde par la Russie mais Gianni Infantino pourrait prendre votre présence ici comme une provocation. Vous sentez-vous rejeté par le monde du football? R: "Au contraire: je me sens suspendu par cette commission d'éthique de la Fifa mais quand je viens ici, j'ai vu tous les fans des pays, des journalistes partout, je ne suis pas rejeté. Au contraire, je me sens accepté. Gianni Infantino a su que je suis invité: c'est le président (Poutine) lui-même qui a dit qu'il m'inviterait, moi et Platini. J'aurais pensé que le président de la Fifa, quand il sait par le chef d'Etat que quelqu'un a été invité, il dise +il est aussi bienvenu+. Il n'a pas dit que je ne devais pas venir mais je n'ai pas reçu une lettre de bienvenue." Propos recueillis par Thibault MARCHAND
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