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Bleus: comment mettre le holà sur Messi ?

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Bleus: comment mettre le holà sur Messi ?

Bleus: comment mettre le holà sur Messi ?
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A part la police russe pour excès de vitesse, qui donc pourrait arrêter Lionel Messi ? L'équipe de France se penche jeudi sur la "Puce" comme on tombe sur un os, avant d'affronter son équipe d'Argentine samedi en 8e de finale du Mondial-2018. "Face à Messi, il va falloir jouer avec intelligence", avance l'ancien Bleu Marius Trésor auprès de l'AFP. "S'il vient au milieu de terrain, on a un garçon qui ne se fait pas éliminer facilement et qui est précieux, N'Golo Kanté. Sur le côté droit (de Messi), il y a (Lucas) Hernandez qui le connaît bien en championnat d'Espagne", puisque l'arrière gauche évolue à l'Atletico Madrid. Messi est "un garçon qui aime se balader, il faut essayer de le maîtriser", ajoute l'ex-stoppeur. Blaise Matuidi, dans son nouveau rôle de faux ailier à la Moussa Sissoko, pourrait aider en ce sens également. Et finalement, Islandais (1-1) et Croates (3-0) ont bien réussi à le contenir... Et puis, la défense française le connaît, son adversaire du Real Madrid Raphaël Varane et surtout son coéquipier barcelonais Samuel Umtiti, pour lequel "ça sert quand même à quelque chose de bien le connaître, sur son positionnement. Mais je le côtoie depuis deux ans, et à l'entraînement c'est parfois compliqué pour moi (rires). Il a un talent extraordinaire, et même si on étudie son jeu, il peut nous mettre en difficulté". - Umtiti en première ligne - Voilà l'ampleur de la tâche. L'ex-Lyonnais envoyé devant la presse jeudi décrit un joueur qui "ne vit pas le foot comme nous on peut le vivre, dans ses choix, sa vision du jeu, les buts qu'il marque. Il marque, il marque, il marque, il ne s'en lasse jamais, il a ça en lui. Il a une touche technique qu'aucun joueur n'a. Ce n'est pas un joueur qui va dribbler ou faire des passements de jambes, mais il peut éliminer sur un crochet ou un double contact, c'est ça qui m'a fait rêver quand je suis arrivé à Barcelone". Umtiti occupe l'axe gauche de la défense française et sera donc en première ligne face au N.10 de l'Albiceleste. Victime ces derniers mois de petits pépins physiques qui le contraignent à un "travail spécifique au quotidien", il se dit "prêt à 100%, 200%, 1000%" mais reconnaît que dans ses performances personnelles, "pour le moment ça se passe moyennement bien, je suis capable de faire mieux". Pour autant, la perspective d'affronter "Leo" ne met pas "Samolo" en ébullition, selon Thomas Lemar: "Je ne pense pas que ce soit un gars qui monte en pression, il est plutôt cool, zen". Varane aussi connaît bien la "Puce", et est même arrivé à la museler lors de certains clasicos en Espagne, notamment à l'occasion de ses deux premiers, en demi-finales de Coupe d'Espagne aller et retour, début 2013. - "Je ne sais pas, donne-moi une solution..." - Et même le remplaçant Presnel Kimpembe a son fait d'armes face à Messi, quand il l'avait totalement éteint en 8e de finale aller de Ligue des champions 2017 (4-0 pour le PSG contre le Barça, avant la fameuse remontada 6-1). Pourtant, "je ne pense pas que quelqu'un sur cette Terre puisse trouver le remède pour stopper Messi. Ce sera plus collectivement", avait-il lâché mercredi. Le mantra du foot à la Deschamps, ce collectif solidaire qui "ne donne rien à l'adversaire", s'est appliqué contre le Pérou (1-0). Voilà la piste à suivre, d'après le gardien Steve Mandanda, "bien défendre, compact, avoir des lignes serrées". Relancé sur le sujet par un journaliste, Mandanda lui a répondu: "Il faut défendre en bloc compact, être en couverture derrière. Qu'est-ce que tu veux faire? Je ne sais pas, donne-moi une solution... Il n'y a que ça: on va essayer d'être en bloc compact et de bien défendre". La seule (relative) bonne nouvelle à l'heure de croiser Messi, c'est son peu d'appétence à défendre. Son coéquipier en club Ousmane Dembélé l'avait noté à Clairefontaine pendant la préparation: "Il n'y en a qu'un qui ne défend pas, c'est Lionel Messi, mais il nous fait gagner les matches". "Si je suis entraîneur, je lui demande de ne pas défendre!", relaie Umtiti.
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