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Enfants disparus en Thaïlande: prières devant la grotte

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Enfants disparus en Thaïlande: prières devant la grotte

Enfants disparus en Thaïlande: prières devant la grotte
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Depuis cinq jours que leurs douze enfants ont disparu dans une grotte du nord de la Thaïlande, des parents prient devant la grotte, indifférents à la pluie et à la boue. Certains ont dressé un mémorial sur les flancs de la montagne où se trouve la grotte, au milieu de la végétation gorgée d'eau de cette forêt tropicale. Guirlandes de fleurs, statues de bouddha, bâtons d'encens et offrandes se mêlent. Certains offrent des prières bouddhistes, d'autres chrétiennes, cette région du nord de la Thaïlande, pays très majoritairement bouddhiste, comptant des minorités chrétiennes. Les parents, protégés de fines capes de pluie en plastique, guettent le moindre signe venant de la grotte, où sont déployés des centaines de secouristes: plongeurs britanniques renonçant à cause de l'important niveau de l'eau, soldats américains arrivant pour être briefés par leurs homologues thaïlandais.... Depuis cinq jours, Thinnakorn Boonpiem, âgé de 55 ans, attend des nouvelles de son fils de douze ans. Il ne quitte les abords de la grotte que pour quelques heures de sommeil dans un logement du parc où les familles tentent de se reposer. "Je suis très inquiet", confie ce père, intarissable sur les qualités de son fils, Mongkol Boonpiem, son amour de l'école et du football. - Un réseau souterrain de 10 km - Il avait rejoint l'équipe de foot des "Sangliers" depuis un an - et samedi était un jour d'entraînement comme tant d'autres. Il n'a jamais mentionné devant ses parents un quelconque plan de sortie dans la grotte après l'entraînement. "J'ai appris qu'il était coincé vers 21H00" samedi et "depuis je reste devant la grotte", dit ce père au visage bouleversé. Tandis que certains regardent les photos de leurs enfants sur leur smartphone, lui se rassure en se disant que l'équipe de foot connaissait bien la grotte, pour y avoir fait plusieurs sorties, comme en attestent des photos sur la page Facebook du jeune entraîneur disparu avec eux. Certains ont même participé à des études topographiques de ce réseau souterrain de plus de dix kilomètres, qui est l'un des plus grands de Thaïlande. Les affaires des adolescents ont été retrouvées près de cette entrée dont le père ne bouge plus: chaussures de foot, sac à dos. Le drame a suscité une grande émotion à travers le pays, avec des appels à la prière du vendredi pour leur sauvetage au sein de la minorité musulmane et des écoles ou clubs de football formant des chaînes humaines sur les stades en forme de "13", en hommage aux 13 disparus.
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